6 preguntas para comprender mejor las puntuaciones de matemáticas y lectura

P: ¿Es eso realmente tan trágico?

R: Uno puede argumentar razonablemente que no es tan malo volver a estar donde estábamos en el 2000. Muchos niños nacidos hace 30 años, que habrían tenido alrededor de 9 años en ese entonces, son adultos educados y llevan una buena vida hoy.

Pero es preocupante que los estudiantes con el rendimiento más bajo en nuestras escuelas hayan perdido más terreno entre 2020 y 2022. Los estudiantes en el 10 por ciento inferior en rendimiento perdieron de cuatro a cinco veces más que los estudiantes en el 10 por ciento superior. En matemáticas, por ejemplo, eso es una caída de 12 puntos frente a una caída de tres puntos.

Si estos niños no se ponen al día, correrán un riesgo mucho mayor de no aprender a leer lo suficientemente bien como para funcionar en nuestra economía o de abandonar la escuela secundaria porque no pueden aprobar los requisitos mínimos de matemáticas. Con base en otro conjunto de puntajes de exámenes que se desplomaron durante la pandemia, la firma consultora McKinsey & Company estimó que la generación actual de estudiantes menos educados podría reducir el tamaño de la economía estadounidense en $ 128 mil millones a $ 188 mil millones al año.

P: ¿Cómo puede verse tan afectado el rendimiento de los estudiantes en todo el país si informamos en julio de 2022 que el ritmo de aprendizaje era volver a la normalidad? ¿Ese informe anterior estaba equivocado?

R: Ambos informes son coherente entre sí y mostrar casi disminuciones idénticas en los puntajes de las pruebas de los estudiantes. El informe reciente del Departamento de Educación refleja solo dos instantáneas de los puntajes de las pruebas NAEP: una tomada a principios de 2020 antes de la pandemia y otra a principios de 2022. Entre estos dos períodos de tiempo, el rendimiento de los niños de 9 años se desplomó.

La organización de evaluación NWEA mide a los niños dos o tres veces durante el año mediante una prueba llamada Medidas de Progreso Académico o MAP, que toman millones de estudiantes de primaria y secundaria en todo el país cada año. Los puntajes de MAP cayeron drásticamente en 2020-21 y luego comenzaron a recuperarse ligeramente para muchos, pero no todos los niños, en 2021-22. Los estudiantes de cada nivel de grado permanecieron muy por detrás de donde habían estado antes de la pandemia, pero no se estaban deteriorando más.

Lo comparo con la diferencia entre un informe trimestral y uno anual en finanzas. Una empresa puede estar generando menos ingresos hoy que hace dos años, pero un informe trimestral mostrará altibajos más detallados. Los detalles de NWEA muestran que la mayor parte del declive académico ocurrió en 2020 y 2021, pero no tanto en 2022. El informe NAEP del Departamento de Educación no puede precisar el momento exacto de la caída entre 2000 y 2022.

P: Entonces, ¿hay pérdida de aprendizaje?

R: Los estudiantes no han retrocedido. No es que los niños individuales supieran leer y luego dejaran de saber leer. La prueba NAEP implica y la prueba MAP documenta directamente que los niños continuaron mejorando en lectura y matemáticas durante la pandemia. Pero los estudiantes perdieron horas de instrucción por muchas razones: tragedias familiares, escuelas cerradas, maestros fuera con COVID, instrucción remota ineficiente. Así que los estudiantes aprendieron menos de lo habitual.

Mi mejor analogía, que he usado antes, es un viaje por carretera a través del país. Imagine que los estudiantes estuvieran viajando a 55 millas por hora, se quedaran sin gasolina y comenzaran a caminar. Según el informe de NWEA, ahora están de vuelta en sus autos y tarareando de nuevo a 55 millas por hora. Algunos viajan a 60 millas por hora, alcanzando un poco, pero todavía están lejos del destino al que habrían llegado si no se hubieran quedado sin gasolina.

Es esta distancia desde el destino lo que los educadores describen cuando hablan de la pérdida de aprendizaje. A algunas personas les gusta llamar a este problema “aprendizaje perdido” o “aprendizaje perdido”. Como quiera llamarlo, significa que los niños de 9 años de hoy, o los de tercer y cuarto grado, no pueden leer y multiplicar tan bien como lo hacían los niños de 9 años hace 10 años.

P: ¿Cómo podrían disminuir los puntajes a nivel nacional, pero no en las ciudades o áreas rurales?

R: En matemáticas, es una historia más simple. Todos se deterioraron. Alto rendimiento y bajo rendimiento, junto con estudiantes negros, blancos e hispanos. Los estudiantes de la ciudad, los suburbios y el campo obtuvieron puntajes más bajos en matemáticas.

Pero en lectura, los puntajes de las pruebas en los distritos escolares urbanos no disminuyeron entre 2020 y 2022. También permanecieron sin cambios en los distritos rurales y en todo el oeste.

Hablé con Grady Wilburn, un estadístico de la división de evaluación del Centro Nacional de Estadísticas Educativas, quien profundizó en los datos conmigo. No hubo cambios sustanciales en la composición racial o de ingresos de estas regiones entre 2020 y 2022 que pudieran explicar por qué el rendimiento en lectura se mantuvo estable. Hipotéticamente, si las ciudades se hubieran aburguesado durante la pandemia, los estudiantes de mayores ingresos habrían obtenido puntajes más altos en las pruebas y podrían haber enmascarado las disminuciones de puntaje. Pero eso no sucedió.

También analizamos diferentes combinaciones de raza, ingresos y geografía. A nivel nacional, los estudiantes negros obtuvieron seis puntos menos en lectura, pero en las ciudades, los niños negros de 9 años obtuvieron el mismo puntaje en 2022 que antes de la pandemia en 2020. estudiantes de la ciudad que son lo suficientemente pobres como para calificar para el almuerzo gratis. En las áreas rurales, tanto los estudiantes negros como los hispanos también se mantuvieron estables, pero los estudiantes blancos en las áreas rurales se deterioraron un poco.

“También nos desconcertaron estos números”, dijo Wilburn. “Nuestro comisionado ha estado diciendo que tal vez ese sea un lugar en el que los investigadores deberían sumergirse, para comprender mejor lo que pueden haber hecho las comunidades urbanas y rurales”.

Mientras tanto, las puntuaciones de los estudiantes negros, blancos, hispanos y elegibles para el almuerzo gratis en los suburbios, así como en los pueblos pequeños, disminuyeron drásticamente durante la pandemia. Esto significa que las disminuciones nacionales en los puntajes de las pruebas fueron impulsadas principalmente por los niños de 9 años de los suburbios.

Una posibilidad es que las familias de la ciudad y del campo lean más en casa. Tal vez los hermanos y las hermanas se leen unos a otros. Otra posibilidad es que las escuelas suburbanas brinden una educación muy superior a los estudiantes que, en tiempos normales, es muy eficaz para enseñar a los niños pequeños de primaria a leer bien. Cuando se interrumpieron los días escolares durante la pandemia, el rendimiento estudiantil sufrió más. Cuanto más eficaz es la escuela, más pueden sufrir los estudiantes cuando reciben menos.

P: ¿Podemos saber a partir de este informe de la NAEP si el cierre de las escuelas y la instrucción remota son los culpables?

R: No. Pero el hecho de que las escuelas de la ciudad, donde era más probable que los estudiantes se hayan perdido más días presenciales, se mantuvieran estables en la lectura (ver arriba) es una señal de que el aprendizaje remoto no siempre fue tan perjudicial. A los estudiantes de los suburbios y de las ciudades pequeñas, que tendían a tener más días presenciales, les fue peor.

Junto con la prueba NAEP, se realizó una encuesta para estudiantes, en la que se preguntó a los estudiantes si aprendieron de forma remota incluso una vez durante el año escolar 2020-21. Pero no les pidió a los niños de 9 años que contaran la cantidad de días remotos, por lo que es imposible decir si más días de escuela remota llevaron a peores resultados.

Un análisis separado de los puntajes MAP de NWEA, que circuló en mayo de 2022, encontró que los estudiantes que aprendieron perdió remotamente mucho más terreno. Indicó que la instrucción remota fue el principal impulsor de la ampliación de las brechas de rendimiento entre ricos y pobres y entre niños de color y estudiantes blancos.

Se espera un informe más detallado del Departamento de Educación sobre el rendimiento estudiantil durante la pandemia en octubre. Incluirá una lista de los puntajes de desempeño del estado para los estudiantes de cuarto y octavo grado en otra prueba NAEP. Con suerte, podemos desentrañar más de estos nudos juntos.

*Corrección: una versión anterior de esta historia describió erróneamente la historia de los puntajes de las pruebas. Las puntuaciones aumentaron considerablemente en la década de 2000, no en la de 2010.

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