Afirmaciones hechas en EE. UU.: tres hurras por lo dicho correcto y verdadero

Dos productos se encuentran uno al lado del otro en el estante de la tienda, pero solo uno dice “Hecho en EE. UU.”. Para muchos consumidores, esa es una consideración importante al decidir qué comprar. Es por eso que la FTC quiere asegurarse de que las afirmaciones de Made in USA de las empresas, como todas las representaciones objetivas de productos, sean verdaderas y estén respaldadas por pruebas adecuadas. Le hicimos a la abogada de la FTC, Julia Ensor, algunas de las preguntas que hemos escuchado de las empresas sobre las afirmaciones hechas en EE. UU.

¿Mi empresa tiene que divulgar contenido estadounidense en los productos que vendemos en los Estados Unidos?

JULIA: Depende del producto. Según leyes específicas, el contenido estadounidense debe divulgarse en automóviles y productos textiles, de lana y de piel. Aparte de eso, no existe un requisito legal general de que las empresas deban revelar hasta qué punto sus productos se fabrican en los Estados Unidos. Dicho esto, se aplica la Sección 5 de la Ley de la FTC, la prohibición general de actos o prácticas desleales o engañosas. Por lo tanto, si dice que sus productos están hechos en EE. UU., eso tiene que ser cierto. En 1997, la FTC emitió una Declaración de Política de Cumplimiento sobre las Declaraciones de Origen de EE. UU. para brindar orientación a los comerciantes. También tenemos un folleto, Cumpliendo con el estándar Made in USA, que lo explica con más detalle.

Entonces, ¿cuándo puede una empresa decir que un producto está fabricado en EE. UU.?

JULIA: Para realizar una afirmación de Fabricado en EE. UU. sin reservas, su producto debe ser “total o prácticamente todo” fabricado en EE. UU. y debe tener pruebas que respalden esa afirmación antes de decirlo en los productos, en el empaque o en la publicidad. De acuerdo con la Declaración de Política de Cumplimiento, “todas o prácticamente todas” significa que todas las partes significativas y el procesamiento que se incluye en el producto deben ser de origen estadounidense. El producto no debe contener, o debe ser insignificante, contenido extraño. (Una nota al margen para explicar lo que queremos decir con reclamos “no calificados”. En el lenguaje de la FTC, un reclamo no calificado es una representación hecha sin advertencias ni limitaciones).

¿Qué prueba necesito antes de poder hacer un reclamo hecho en EE. UU.?

JULIA: Antes de realizar cualquier representación objetiva, incluida una afirmación de Fabricado en EE. UU., los fabricantes o comercializadores deben tener una “base razonable” para respaldar la afirmación. En el contexto Made in USA, eso significa que necesita pruebas competentes y confiables de que todo o prácticamente todo el producto se fabrica en los Estados Unidos. Otra consideración importante es que los anunciantes pueden transmitir reclamos a los consumidores expresamente y por implicación. Según el contexto, los símbolos de EE. UU. o las referencias geográficas (por ejemplo, banderas de EE. UU., contornos de mapas de EE. UU. o referencias a ubicaciones de sedes centrales o fábricas en EE. UU.) pueden transmitir una declaración de Hecho en EE. UU. ya sea por sí mismos o junto con otras frases o imágenes. . Insinuar un reclamo falso hecho en EE. UU. es tan ilegal como hacer un reclamo falso rotundamente, así que tenga cuidado.

Nuestro producto contiene una gran cantidad de componentes. En esa circunstancia, ¿cómo aplica la FTC el estándar de “todo o prácticamente todo”?

JULIA: Primero, para decir que su producto está fabricado en EE. UU., el ensamblaje o procesamiento final debe realizarse en los Estados Unidos. Además, de conformidad con las reglamentaciones del Servicio de Aduanas de EE. UU., necesita pruebas de que su producto se transformó sustancialmente por última vez en los Estados Unidos. Pero eso no es todo lo que miramos. También consideraremos factores como cuánto de los costos totales de fabricación del producto se pueden asignar a las partes y el procesamiento de EE. UU., qué tan lejos está el contenido extraño del producto terminado y la importancia del contenido o procesamiento extraño para la función general de el producto. Aquí hay dos patrones de hechos contrastantes de Complying with the Made in USA Standard que pueden ayudar a explicar ese punto:

Ejemplo. Una empresa produce parrillas para barbacoa de propano en una planta en Nevada. Los principales componentes del producto incluyen la válvula de gas, el quemador y la carcasa de aluminio, cada uno de los cuales se fabrica en los EE. UU. Las perillas y los tubos de la parrilla se importan de México. No es probable que una declaración no calificada de Fabricado en EE. UU. sea engañosa porque las perillas y los tubos constituyen una parte insignificante de los costos totales de fabricación del producto y son partes insignificantes del producto final.

Ejemplo. Una lámpara de mesa se ensambla en los EE. UU. con latón de fabricación estadounidense, una pantalla estilo Tiffany de fabricación estadounidense y una base importada. La base representa un pequeño porcentaje del costo total de fabricación de la lámpara. Una afirmación de Hecho en EE. UU. no calificada es engañosa por dos razones: la base no está lo suficientemente alejada en el proceso de fabricación del producto terminado como para tener poca importancia y es una parte importante del producto final.

¿Qué pasa con las materias primas? ¿Cómo los incluye la FTC en la evaluación de “todos o prácticamente todos”?

JULIA: Observamos cuánto del costo del producto representan las materias primas y qué tan alejadas están del producto terminado. Como ha señalado la FTC, “incluso cuando una materia prima no sea autóctona de los Estados Unidos, si ese material importado constituye la totalidad o la esencia del producto terminado. . . , probablemente induciría a error a los consumidores al etiquetar el producto final con una afirmación no calificada de ‘Hecho en EE. UU.'”. Aquí hay un ejemplo de Cumplimiento con el estándar Made in USA:

Ejemplo. Si el oro en un anillo de oro es importado, una declaración de hecho en EE. UU. no calificada para el anillo es engañosa. Esto se debe al valor significativo que probablemente represente el oro en relación con el producto terminado, y porque el oro, un componente integral, está solo un paso atrás del artículo terminado. Por el contrario, considere el plástico en la caja de plástico de un radio reloj hecho en los EE. UU. con componentes fabricados en los EE. UU. Si la caja de plástico se fabricó con petróleo importado, es probable que una declaración de Fabricado en EE. UU. sea adecuada porque el petróleo está lo suficientemente alejado del producto terminado y también es una parte insignificante del mismo.

Nuestro producto no cumple con el estándar “todo o prácticamente todo”. Aun así, ¿hay alguna manera de que podamos resaltar cuánto de eso es ¿Hecho en los EE. UU.?

JULIA: Si su producto se transformó sustancialmente por última vez en los Estados Unidos sin procesamiento adicional en el extranjero, puede haber un reclamo “calificado” (o limitado) hecho en EE. UU. que puede hacer para resaltar el trabajo que está haciendo en los Estados Unidos sin engañar a los consumidores. En circunstancias apropiadas, las empresas podrían hacer afirmaciones como “60 % de contenido estadounidense”, “Fabricado en EE. UU. con piezas estadounidenses e importadas” o “Sofá ensamblado en EE. UU. con cuero italiano y armazón mexicano”. Pero los fabricantes y comercializadores deben tener cuidado al hacer afirmaciones como esa. Evite reclamos calificados a menos que el producto tenga una cantidad significativa de contenido estadounidense o procesamiento estadounidense. Y recuerde que, como cualquier otra representación, una declaración calificada de Hecho en EE. UU. debe ser veraz y fundamentada.

¿Qué puedo hacer si un competidor está violando el estándar Made in USA?

JULIA: Envíenos un correo electrónico a [email protected] o llámenos al 202-326-2996. No podemos informarle sobre las investigaciones en curso, pero la información de los competidores puede ayudar a las fuerzas del orden público a centrarse en las empresas cuyas prácticas justifican el escrutinio. Si sospecha fraude de importación o exportación, por ejemplo, quitar una etiqueta de origen extranjero requerida antes de que un producto llegue al consumidor, presentar una queja en línea con el Servicio de Aduanas de EE.UU. Otra opción es comunicarse con el Fiscal General de su estado o presentar una impugnación ante la División Nacional de Publicidad del Consejo de Better Business Bureaus. Además, en ciertos casos, la Ley Lanham puede dar a una empresa el derecho de demandar a un competidor.

Consulte la página Made in USA del Business Center para obtener más recursos.

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