Aprender un nuevo acento es realmente un caso de volver a cablear tu cerebro

Para algunas personas esto es más fácil que para otras, para la mayoría de las personas requiere bastante trabajo. Sin embargo, ¡definitivamente es posible! Hay tres características principales que uno debe tener en cuenta cuando busca reducir su acento y avanzar hacia un acento inglés neutral. La primera es que su idioma nativo y el inglés neutral (conocido como pronunciación recibida o RP) tendrán un conjunto diferente de sonidos de vocales. Estas no son las vocales que te enseñan en la escuela, estos son los sonidos que forman las palabras, y muy pocos lugares los enseñan, son más algo que asumimos cuando aprendemos un idioma. Cuando aprendes inglés, aprendes las palabras y la gramática, pero no los detalles de los sonidos que componen esas palabras, es por eso que tantas personas hablan inglés con fluidez y aún así tienen la frustración de ser malinterpretadas. Hay doce sonidos de vocales principales en inglés y todos tienen una posición única con la boca, los labios y la lengua en un lugar determinado. Aprende la posición y aprenderás el sonido. ¡El próximo desafío es reconocer los sonidos en las palabras! Hay siete sonidos vocálicos secundarios, llamados diptongos, se componen de dos sonidos vocálicos juntos. Las vocales tienen diferentes características, pero la principal diferencia entre los sonidos de las vocales es si son largas o cortas, y acertar con la longitud de la vocal hace una enorme diferencia para que se entienda.

El segundo factor de reducción de acento son las consonantes, en su idioma nativo, es posible que tenga un conjunto de consonantes ligeramente diferente y, por lo tanto, no esté familiarizado con todos los sonidos de consonantes en inglés. Esto puede generar mucha confusión, y en inglés, cuando las consonantes son incorrectas o se mezclan con otras consonantes, las palabras pueden tener significados completamente diferentes o simplemente sonar extrañas al oído inglés. Por ejemplo, los sonidos ‘w y v’ a menudo causan confusión para los hablantes de alemán o árabe, como velo y ballena, y los dos a menudo se mezclan. Mientras que los hablantes asiáticos pueden encontrar la diferenciación entre ‘l’ y ‘r’, particularmente difícil.

Para hacer las cosas más confusas en inglés, tenemos versiones sonoras y sordas de los mismos sonidos, lo que significa que mientras la boca está exactamente en la misma posición para hacer un sonido, el sonido sordo se hace solo con la respiración, y el sonido sonoro es con el cuerdas vocales comprometidas. Puedes probar esto por ti mismo poniendo dos dedos en tu garganta y luego alternando entre ‘SSSSS’ y ‘ZZZZZ’. ¿Puedes sentir tu garganta vibrar un poco con el sonido ZZZZ? Esas son las cuerdas vocales activadas. A veces puede resultar confuso, especialmente cuando las versiones con y sin voz se escriben con las mismas letras. Como con ‘TH. Piensa en el sonido ‘TH’ de ‘thirsty’ y ahora en el sonido ‘TH’ de ‘then’. Uno es sonoro y el otro es sordo. ¿Puedes decir cuál es cuál?

Ahora, para el tercer factor de aprender el acento inglés; acento y entonación. Esta es un área enorme y compleja, pero en cierto sentido, la más emocionante. Es aquí donde cobra vida la melodía del inglés hablado. Hay dos áreas distintas aquí, el estrés de las palabras y el estrés de las oraciones. Por ‘acentuación’ nos referimos a palabras o sílabas a las que se les da un énfasis adicional. Puede agregar este ‘énfasis’ yendo más alto, más alto o más largo en la sílaba acentuada de la palabra acentuada. Así que tomemos la palabra MAÑANA por ejemplo. El acento está en la primera sílaba.

Ahora intentemos acentuarlo haciéndolo más fuerte: MORN ing.

Ahora trata de hacerlo más largo M.. O.. R.. N ing

Ahora intenta hacerlo más alto por la mañana.

¡Bueno! Ahora algunas reglas. En primer lugar, cada palabra tiene su patrón de acento único. Esto significa que el estrés no solo cambia al azar según el estado de ánimo del hablante. Si una palabra no se acentúa de acuerdo con su patrón de acentuación único, suena simplemente extraño. De hecho, esta es una de las grandes diferencias entre los hablantes nativos y los no nativos, e incluso cuando una persona habla con fluidez y apenas tiene acento, puede ser el acento de la palabra lo que los delate. En segundo lugar, toda palabra de dos sílabas o más tendrá una sílaba que lleva el acento primario y una sílaba átona. En cierto sentido, puedes pensar en ello como si hubiera un amo y un esclavo. En la palabra Morning, la primera sílaba MORN es el maestro y la segunda sílaba ING es el esclavo.

Ahora, lo segundo que debe saber es que la sílaba átona se compone más comúnmente de un pequeño sonido de vocal que es más bien como un gruñido. Este gruñido no solo es el sonido vocálico más común en el idioma inglés, sino que también tiene su propio nombre. Se llama SCHWA. Si abres un poco la boca, pero mantienes la mandíbula completamente relajada, y ahora emites un sonido. Debería salir como ‘UH” y ese es el schwa. El Schwa puede aparecer al principio de las palabras, como ‘away’ (pruébalo: UH WAY) y ‘about’ (UH BOUT) y al final de palabras como runner, (RUN NUH) o Winter (WINT UH) También puede venir en medio de palabras como Saturday (SAT UH DAY).

Eche un vistazo a las siguientes palabras y vea si puede detectar el SCHWA.

Plátano, médico, América, palanca, jardín, papel, bajo, apoyo, figura, glamour, medida, documento.

Tenga en cuenta que se vuelve un poco más difícil de reconocer con las palabras más largas, pero está bien, ¡usted se acostumbrará!

Cuando se captan algunos de estos conceptos de acentuación de palabras y oraciones, el hablante tiene la clave para desbloquear la melodía del inglés hablado. Esta habilidad, junto con aprender a hacer y reconocer los sonidos precisos, es el camino hacia la reducción exitosa del acento. Es un trabajo bastante duro, pero con la práctica es muy posible, ¡e incluso puede ser bastante divertido!

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