Araña asesina de hormigas atrapa a su presa con un salto acrobático para envolverla en seda

Cámaras de alta velocidad han revelado la extraordinaria técnica de caza de la araña asesina de hormigas australiana, que es muy exitosa y se considera única.

Vida


19 septiembre 2022

Araña asesina de hormigas atacando a una hormiga

Una araña asesina de hormigas somete a una hormiga de azúcar con bandas crepusculares

alfonso alceves

La araña asesina de hormigas de Australia tiene una extraordinaria técnica de caza que consiste en saltar sobre sus presas mucho más grandes, según ha revelado una fotografía de alta velocidad.

“Hasta donde sabemos, es único”, dice Alfonso Aceves-Aparicio, quien ahora trabaja en el Instituto Max Planck de Ecología Química en Alemania.

Mientras Aceves-Aparicio estaba en la Universidad Macquarie en Sydney, notó el comportamiento inusual de las arañas asesinas de hormigas (Euryopis umbilicata) en los árboles del campus por la noche.

“Vi una hormiga trepando por el tronco del árbol y vi que algo sucedía muy rápido”, dice Aceves-Aparicio.

Inicialmente intentó filmar el comportamiento con su teléfono, pero capturar todos los detalles requería una cámara infrarroja de alta velocidad.

La presa principal de las arañas es la hormiga de azúcar rayada (Camponotus consobrinus), que trepa a los eucaliptos después del anochecer para buscar alimento. La longitud del cuerpo de las hormigas es el doble que la de las arañas.

Una araña cazadora se adhiere al tronco del árbol con una sola línea de seda y luego acecha a las hormigas, mirando hacia abajo. Cuando una hormiga se acerca, la araña salta y usa su último par de patas para unir la línea de seda a la hormiga, un movimiento que toma menos de una décima de segundo. La araña no se detiene allí, sino que da saltos mortales sobre la hormiga y hacia abajo.

Termina colgando de la cuerda debajo de la hormiga y fuera de su alcance. Luego, la araña agarra el tronco del árbol y da vueltas alrededor de la hormiga para enredarla completamente en la línea de seda, solo moviéndose para matarla una vez que está a salvo.

Hasta donde saben Aceves-Aparicio y sus colegas, este comportamiento nunca se había descrito antes en ninguna araña. La técnica permite a la araña capturar presas grandes y peligrosas con poco riesgo: el equipo nunca vio arañas heridas.

También es extremadamente exitoso, teniendo éxito en el 87 por ciento de los intentos observados por el equipo. Esa es una tasa de éxito mucho más alta que la de depredadores como leones, lobos y guepardos, cuyos ataques tienen éxito menos de la mitad de las veces.

Otro animal que caza hormigas en los troncos de los árboles, la chinche asesina de patas emplumadas, tiene una tasa de éxito de solo el 2,5 por ciento.

“Tienen mucho éxito, más allá de otros depredadores”, dice Aceves-Aparicio.

Referencia de la revista: PNAS, DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.2205942119

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