Científicos descubren un corazón de 380 millones de años, increíblemente conservado

Un corazón de pez de 380 millones de años encontrado incrustado en un trozo de sedimento australiano tiene el pulso acelerado de los científicos. Este órgano no solo se encuentra en un estado notable, sino que también podría dar pistas sobre la evolución de los vertebrados con mandíbula, que te incluimos a ti y a mí.

El corazón pertenecía a una clase extinta de peces acorazados con mandíbulas llamados artrodiros que prosperaron en el período Devónico hace entre 419,2 millones y 358,9 millones de años, y el ticker es unos buenos 250 millones de años más antiguo que el corazón del pez con mandíbulas que actualmente contiene el ” título más antiguo”. Pero a pesar de que el pez es tan arcaico, la posición de su corazón en forma de S con dos cámaras llevó a los investigadores a observar sorprendentes similitudes anatómicas entre el antiguo nadador y los tiburones modernos.

“A menudo se piensa en la evolución como una serie de pequeños pasos, pero estos fósiles antiguos sugieren que hubo un salto mayor entre los vertebrados sin mandíbula y con mandíbula”, dijo la profesora Kate Trinajstic, paleontóloga de vertebrados de la Universidad Curtin de Australia y coautora de un nuevo estudio. sobre los hallazgos. “Estos peces literalmente tienen el corazón en la boca y debajo de las branquias, al igual que los tiburones de hoy”, dijo Trinajstic.

El estudio apareció en la revista Science el miércoles.

Los científicos observaron muy bien la ubicación exacta del órgano porque pudieron observarlo en relación con el estómago, el intestino y el hígado fosilizados del pez, un hecho poco común.

“No puedo decirles lo realmente asombrado que estaba de encontrar un corazón y otros órganos en 3D bellamente conservados en este antiguo fósil”, dijo Trinajstic.

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El anillo blanco muestra las válvulas espirales del intestino, pero aquí no se ve el corazón. “Me quedé totalmente impresionado por el hecho de que pudimos ver los tejidos blandos conservados en un pez tan antiguo”, dice John Long, profesor de paleontología en la Universidad de Flinders en Australia y coautor de un nuevo estudio sobre el hallazgo. “Supe de inmediato que era un hallazgo muy significativo”.

Universidad John Long/Flinders

Los paleontólogos encontraron el fósil durante una expedición de 2008 en la Formación GoGo, y se suma a una gran cantidad de información obtenida del sitio, incluidos los orígenes de los dientes y los conocimientos sobre la transición de la aleta a la extremidad. La Formación GoGo, un depósito sedimentario en la región de Kimberley en Australia Occidental, es conocida por su rico registro fósil que preserva la vida de los arrecifes del período Devónico de la era Paleozoica, incluidas las reliquias de tejidos tan delicados como los nervios y los embriones con cordones umbilicales.

Anatomía de un artrodire.

“La mayoría de los casos de preservación de tejidos blandos se encuentran en fósiles aplanados, donde la anatomía blanda es poco más que una mancha en la roca”, dijo el profesor y coautor del estudio, Per Ahlberg, de la Universidad de Uppsala en Suecia. “También somos muy afortunados porque las modernas técnicas de escaneo nos permiten estudiar estos frágiles tejidos blandos sin destruirlos. Hace un par de décadas, el proyecto hubiera sido imposible”.

Esas técnicas incluyen haces de neutrones y microtomografía de rayos X, que crea secciones transversales de objetos físicos que luego se pueden usar para recrear modelos 3D virtuales.

Hallazgos recientes de fósiles de peces han iluminado cómo los “peces dinosaurio”, una especie en peligro crítico, se paran de cabeza y cuanto el lagarto pez prehistórico se parecía a Flipper el delfín.

Pero para aquellos que no consideren significativos tales descubrimientos, el coautor del estudio, Ahlberg, tiene un recordatorio: que la vida es, en su nivel más fundamental, un sistema en evolución.

“Que nosotros mismos y todos los demás organismos vivos con los que compartimos el planeta nos hemos desarrollado a partir de un ancestro común a través de un proceso de evolución no es un hecho incidental”, dijo Ahlberg. “Es la verdad más profunda de nuestra existencia. Todos estamos relacionados, en el sentido más literal”.

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