El cambio climático probablemente empeoró las inundaciones devastadoras de Pakistán


El cambio climático probablemente empeoró las devastadoras inundaciones que inundaron Pakistán este verano, según un nuevo analisis cientifico. Las precipitaciones extremas se han intensificado en todo el país, y el calentamiento probablemente influyó.

El estudio también encuentra que este tipo de eventos de lluvia extrema pueden volverse aún más severos a medida que el planeta se calienta.

Los hallazgos fueron publicados el miércoles por el consorcio científico World Weather Attribution, una iniciativa internacional que se especializa en los vínculos entre el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos. El equipo de investigación incluyó un grupo internacional de expertos, incluidos investigadores en Pakistán.

El nuevo análisis investiga una de las peores inundaciones registradas en Pakistán. Lluvias monzónicas inusualmente fuertes azotaron el país durante gran parte del verano, y agosto trajo más de tres veces las precipitaciones habituales del mes.

Las provincias más al sur de Pakistán, Sindh y Baluchistán, sintieron lo peor. Cada uno de ellos experimentó su agosto más lluvioso registrado, con siete u ocho veces su precipitación normal.

Las intensas lluvias crecieron el río Indo y provocaron inundaciones repentinas generalizadas, sumergiendo grandes franjas del país bajo el agua. Las estimaciones sugieren que al menos 33 millones de personas se han visto afectadas por las inundaciones y 1.500 personas han muerto.

El nuevo estudio examinó el evento desde dos ángulos diferentes. Los investigadores observaron primero el período de 60 días de mayor precipitación en la cuenca del río Indo, un área geográfica amplia. También se concentraron en el período de cinco días de lluvias más intensas en Sindh y Baluchistán, las áreas más afectadas.

Descubrieron que ambos eventos constituyen un evento de “1 en 100” años en el clima actual, es decir, un evento con aproximadamente un 1 por ciento de probabilidad de ocurrir en un año determinado.

A continuación, los investigadores examinaron los datos de observación a largo plazo para averiguar si los patrones de lluvia han cambiado en la región a lo largo de los años. Descubrieron que, de hecho, las lluvias se han vuelto más intensas, en aproximadamente un 50 por ciento para el evento de 60 días y hasta en un 75 por ciento para el evento más estrecho de cinco días.

Finalmente, los investigadores utilizaron modelos climáticos para investigar la influencia que el calentamiento global pudo haber tenido en la intensificación de las lluvias en Pakistán. Los modelos permiten a los científicos comparar dos conjuntos de simulaciones: uno que representa el clima actual y otro que representa un mundo hipotético sin ningún calentamiento global causado por el hombre.

Los modelos generalmente sugirieron que el cambio climático ha aumentado los totales de lluvia de cinco días en Sindh y Baluchistán, incrementándolos hasta en un 50 por ciento.

El evento regional de 60 días es más complicado.

Las lluvias monzónicas en Pakistán son muy variables de un año a otro, en parte debido a la geografía local y en parte porque estas lluvias pueden verse fuertemente influenciadas por fluctuaciones climáticas temporales, como los eventos de La Niña. Como resultado, los modelos climáticos tienen algunas dificultades para simular las lluvias monzónicas en Pakistán. Y eso hace que sea difícil decir con certeza qué papel ha jugado el cambio climático.

Dicho esto, las observaciones muestran que las lluvias se han intensificado en toda la región con el tiempo. Y los científicos saben, en teoría, cómo el calentamiento debería estar afectando físicamente la humedad atmosférica y los patrones de lluvia en esta parte del mundo.

En conjunto, “ahora descubrimos que es probable que el cambio climático haya jugado un papel”, dijo Sjoukje Philip, coautor del estudio e investigador del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos, en una conferencia de prensa que anunció los hallazgos el miércoles. Es difícil cuantificar exactamente cuánto.

Los investigadores fueron un paso más allá para investigar cómo el calentamiento futuro puede afectar este tipo de eventos de lluvias extremas en los próximos años. Utilizaron modelos para simular un mundo que se ha calentado unos 2 grados centígrados en total. (El mundo se ha calentado alrededor de 1,2 C hasta ahora).

Los hallazgos sugieren que el evento de lluvia de cinco días continuará intensificándose bajo el calentamiento futuro. Las estimaciones para el evento de 60 días tienen grandes incertidumbres debido a las mismas dificultades de modelado.

Los fenómenos meteorológicos extremos están empeorando en todo el mundo bajo la influencia del cambio climático. Eso los convierte en mayores amenazas para las comunidades humanas.

Aún así, los impactos del clima extremo en las personas dependen en gran medida de una variedad de otros factores, incluidas las condiciones socioeconómicas, los sistemas de alerta temprana y los planes de gestión de desastres. Los análisis de World Weather Attribution normalmente también examinan estos factores.

El nuevo análisis señala que el impacto devastador de las inundaciones de este verano fue impulsado por una variedad de factores. Muchas comunidades afectadas se encontraban muy cerca de las llanuras aluviales y se volvieron más vulnerables debido a las altas tasas de pobreza.

El informe también cita infraestructura inadecuada y planes de manejo de ríos obsoletos. Y sugiere que los planes de gestión de desastres de arriba hacia abajo pueden resultar en una desconexión entre las políticas diseñadas en los niveles gubernamentales superiores y las preocupaciones de las comunidades a nivel local.

Algunos expertos también sugieren que el legado del gobierno colonial en Pakistán, hasta el día de hoy, ha influido en las estrategias de ingeniería y gestión del agua del país y ha afectado su vulnerabilidad a desastres como las inundaciones.

“Es importante recordar que el desastre fue el resultado de la vulnerabilidad construida durante varios años”, dijo Ayesha Siddiqi, coautora del estudio e investigadora de la Universidad de Cambridge, que estudió previamente el impacto de las inundaciones en Pakistán. . “Y no debe verse ahistóricamente como el resultado de un tipo de evento climático repentino o esporádico”.

Reimpreso de Noticias E&E con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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