El rover Perseverance encuentra cada vez más materia orgánica en Marte

El rover Perseverance de la NASA ha encontrado un exceso de moléculas orgánicas en Marte, así como otros materiales que hacen que el delta del río seco que ahora está explorando sea perfecto para buscar signos de vida.

Espacio


15 de septiembre de 2022

El rover Perseverance de la NASA pone su brazo robótico a trabajar alrededor de un afloramiento rocoso llamado ?Skinner Ridge?  en Marte?  Cráter Jezero.  Compuesto por múltiples imágenes, este mosaico muestra capas de rocas sedimentarias en la cara de un acantilado en el delta, así como uno de los lugares donde el rover raspó un parche circular para analizar la composición de una roca.  Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Una imagen de mosaico del rover Perseverance de la NASA en un afloramiento rocoso llamado Skinner Ridge en Marte

NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

El rover Perseverance de la NASA está explorando un delta de un río seco durante mucho tiempo en Marte, y ha visto señales que indican que la región está llena de compuestos orgánicos, moléculas que contienen carbono que se consideran los componentes básicos de la vida.

El rover ha tomado medidas y muestras en un área llamada Skinner Ridge hecha de rocas sedimentarias en capas, algunas de las cuales contienen materiales que probablemente fueron transportados desde cientos de kilómetros de distancia por agua corriente hace miles de millones de años. El objetivo era observar áreas similares a las de la Tierra que albergan signos de vida antigua, dijo.

“Con las muestras que estamos tomando ahora en esta área más sedimentaria, estamos, por supuesto, justo en el centro de lo que queríamos hacer para empezar”, dijo el líder científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, durante una conferencia de prensa el 15 de septiembre.

Estas rocas sedimentarias contienen moléculas orgánicas complejas llamadas aromáticas, así como arcillas y minerales de sulfato, que se pueden producir cuando el agua interactúa con las rocas. Si bien ninguno de estos materiales son definitivamente signos de vida, conocidos como firmas biológicas, sí significan que estamos buscando en el lugar correcto.

“Es realmente importante que tenga sulfato y también arcillas, porque eso significa que esta roca tiene un alto potencial para la preservación de biofirmas, lo que significa que si había biofirmas en esta vecindad cuando se formó esa roca, este es precisamente el tipo de material que preservará eso para que lo estudiemos cuando [the samples] volver a la Tierra”, dijo david shur en la Universidad de California, Berkeley, durante la conferencia de prensa.

La prevalencia de materia orgánica ha aumentado a lo largo del recorrido de Perseverance a través del cráter en el que aterrizó hacia el delta del río. “Si se trata de una búsqueda del tesoro en busca de signos potenciales de vida en otro planeta, la materia orgánica es una pista”, dijo. Sunanda Sharma en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California durante la conferencia de prensa. “Obtenemos pistas cada vez más sólidas a medida que avanzamos en nuestra campaña delta”.

Sin embargo, lo más probable es que no podamos buscar signos definitivos de vida en estas rocas hasta que las muestras de Perseverance se lleven a casa en una misión cuyo lanzamiento está previsto para 2028.

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