Escuche las imágenes del telescopio espacial James Webb


Camilo Garzón: Esta es la ciencia de 60 segundos de Scientific American. Soy Camilo Garzón.

En julio, la Casa Blanca publicó la primera imagen de la colección de imágenes del telescopio espacial James Webb, el JWST, durante un evento de presentación preliminar con el presidente Joe Biden.

Joseph R. Biden, Jr.: Hace seis meses y medio, un cohete lanzado desde la Tierra que transportaba el telescopio de espacio profundo más nuevo y poderoso del mundo en un viaje de un millón de millas hacia el cosmos… es una nueva ventana a la historia de nuestro universo. Y hoy, vamos a echar un vistazo a la primera luz que brilla a través de esa ventana…

Garzón: Era una imagen de alta resolución de un cúmulo de galaxias distantes conocido como SMACS 0723. Era la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo jamás vista.

Había que ver la imagen para creerla, y ese día, estaba en todas partes para ver y reflexionar, desde la pantalla grande en Times Square hasta trillones de pantallas pequeñas en todo el mundo. Pero, ¿y si no puedes verlo físicamente?

Claire Blomé: SMACS 0723. El fondo del espacio es negro. Miles de galaxias aparecen a lo largo de la vista. Sus formas y colores varían. Algunos son varios tonos de naranja, otros son blancos. La mayoría de las estrellas aparecen azules y, a veces, son tan grandes como las galaxias más distantes que aparecen junto a ellas. Una estrella muy brillante está justo arriba ya la izquierda del centro. Tiene ocho picos de difracción largos, de color azul brillante.

Garzón: Descriptivo. Científico. Y si no pudieras ver, por primera vez serías capaz de construir una imagen mental de lo que vio el resto del mundo que ve.

Blome: Cuando pienso en las personas que escuchan el texto ALT Quiero que sea como escuchar un libro en el que imaginas la escena, todos los personajes de la escena y, en estos casos, podrían ser galaxias y estrellas como personajes, toda la actividad en ella.

Garzón: Esa es Claire Blome, principal escritora científica del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, el centro de operaciones del telescopio Webb.

Y Texto alternativocomo habrás deducido, es una forma oficial de describir y hacer accesible el contenido de una imagen para alguien que no pueda verlo con sus ojos.

En 2020, fue ecalcula que más de mil millones de personas en la tierra viven con discapacidad visual. Eso es según la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera. Entonces, si muchos millones en todo el mundo estaban siguiendo las noticias de la primera imagen de Webb, la cantidad de espectadores que en realidad no pudieron verla probablemente fue significativa. Es probable que multitudes hayan escuchado el texto alternativo de esa imagen.

Pero ALT Text puede ir más allá de la simple descripción visual. Incluso puede agregar contexto a una infografía o un gráfico que puede no ser claro para todos los que lo toman, ya sea mirándolo o escuchando su descripción. En el mejor de los casos, el texto ALT también ayuda…

Carruthers: … rellene los huecos de lo que podría perderse si no puede acceder a la imagen completa por completo.

Garzón: Margaret Carruthers, también del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

Blome: La percepción de cada uno es diferente. Los detalles de la ciencia pueden ser evidentes para un astrónomo o científico, pero no serán inmediatamente evidentes para un miembro del público que no tenga esa formación académica.

Garzón: Esa es Claire Blome otra vez.

Blome: Por eso es tan importante que tuviéramos un equipo de educadores y científicos que nos revisaran y nos revisaran dos veces. ¿Cubrimos todo? ¿Pero también intentamos describir parte de la ciencia porque podría ser necesario eliminarla porque no debería ser accesible para nadie en esa descripción alternativa?

Garzón: Tanto Blome como Carruthers dicen que el texto ALT representa una fusión de ciencia y arte. Pero también es un trabajo fundamental, porque nadie debe quedar fuera de la experiencia de asimilar nuestro universo de una manera nueva.

Blome: Para mí, es un poco de asombro primero, pero luego, está bien, ese es el gancho ahora que estás en esto. Déjame decirte lo que hay aquí. Entonces, poder describir, por ejemplo, la estrella en el centro de una nebulosa planetaria, y luego describir la escena de gas y polvo a su alrededor, ya sabes, poder compararlo con, ya sabes, tejidos tenues o translúcidos.

Incluso si alguien no ha visto la tela ondeando en el viento, tal vez lo haya sentido y comprenda las diferencias en los pesos de las telas. Pero de cualquier manera, el objetivo es pintar un cuadro con la escritura completa, para proporcionar el todo tanto como sea posible. No es uno a uno, pero le brinda a alguien la misma experiencia profunda, esa oportunidad.

Garzón: Una especie de adaptación y traducción que todavía comunica y pinta un cuadro lo mejor que puede. Carruthers está de acuerdo…

Carruthers: Es muy parecido a una traducción en la que, digamos, alguien que traduce poesía se centra, ya sabes, en una palabra sobre otra para transmitir el sentimiento o la intención de la poesía.

Garzón: Para las primeras imágenes de Webb, escribieron descripciones que eran científicamente precisas, esclarecedoras e incluso podría decir: poéticas.

Aquí está Blome leyendo uno de sus favoritos:

Clara: Este marco está dividido por la mitad. La imagen de infrarrojo medio de Webb se muestra a la izquierda y la imagen de infrarrojo cercano de Webb a la derecha. La imagen del infrarrojo medio aparece mucho más oscura con muchos menos puntos de luz. Las estrellas tienen picos de difracción muy cortos. Las galaxias y las estrellas también aparecen en una variedad de colores, incluidos azul, verde, amarillo y rojo. La imagen del infrarrojo cercano parece más ocupada con muchos más puntos. Miles de galaxias y estrellas aparecen a lo largo de esta vista. Son más nítidos y distintos que lo que se ve en la vista de infrarrojo medio. Algunas galaxias son de tonos anaranjados mientras que otras son blancas. La mayoría de las estrellas aparecen azules con picos de difracción largos, formando una forma de estrella de ocho puntas. También hay muchos arcos anaranjados delgados y largos que se curvan alrededor del centro de la imagen.

Garzón: Hermoso.

Aquí está Carruthers leyendo uno de los suyos:

Carruthers: El fondo es azul profundo con puntos de luz dispersos de diferente tamaño y brillo que van de izquierda a derecha a través del medio hay una línea irregular que representa un espectro de luz, un gráfico de brillo versus longitud de onda de luz. El área debajo del espectro tiene un patrón de arcoíris desde el rojo a la izquierda hasta el morado a la derecha. El colorante es semitransparente. El fondo estrellado azul es visible detrás y se desvanece hacia el fondo. En el medio, superpuesto al fondo de la estrella y parte del espectro, hay un gran hexágono delineado en oro con dos contornos hexagonales.

Dentro del hexágono hay una ilustración del espacio con formas que representan objetos y materiales a diferentes distancias y momentos que Webb está investigando. Un gran planeta con indicios de formación de nubes. Haces de materia saliendo del centro de una galaxia. Galaxias de diferentes formas y tamaños, nebulosas, nubladas, de ancho y estrellas con patrones de difracción de ocho puntas.

Garzón: Gracias al equipo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial por describir estas imágenes asombrosamente hermosas de una manera tan poderosa y científicamente precisa.

Para 60-Second Science de Scientific American, soy Camilo Garzón.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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