Estos murciélagos zumban como abejas para salvar sus propias vidas


Karen Hopkins: Esto es cientifico americano Ciencia en 60 segundos. Soy Karen Hopkins.

¿Alguna vez te has encontrado atrapado en lo que parecía un juego interminable de “deja de copiarme”… en el que una persona sigue repitiendo lo que dice la otra? Probablemente pensó que la persona que lo repetía solo estaba tratando de ser molesto. Pero algunas criaturas podrían usar la imitación vocal para salvar el pellejo.

En un estudio reciente, los investigadores encontraron que ciertos murciélagos zumban como abejas… un sonido que podría disuadir a los búhos de comerlos. los aparece el trabajo en la revista Current Biology.

Danilo Ruso: La idea se remonta a hace más de dos décadas.

Hopkin: danilo ruso es profesor de ecología en la Universidad de Nápoles Federico Segundo en Italia.

Ruso: Estaba trabajando para mi doctorado y casualmente capturé algunos murciélagos con orejas de ratón más grandes. Cuando sacaba estos murciélagos de la red, cuando los manipulaba, invariablemente zumbaban como avispas o avispones.

[Bat buzzing]

hopkin: Pero, ¿cuál fue el punto de este inusual estallido auditivo? ¿Fue un chillido involuntario de angustia? ¿Un grito de advertencia para los compañeros de gallinero? O tal vez, se preguntó Russo, ¿fue un intento inteligente de engañar a los posibles depredadores para que pensaran que podrían querer retroceder si no quieren terminar con la cara llena de picaduras de abejas?

Ruso: Por supuesto, la idea era atractiva, pero no era muy fácil de probar. Y me tomó mucho tiempo diseñar el experimento correcto.

Hopkin: Lo primero que hicieron los investigadores fue comparar los sonidos que hacen los murciélagos con orejas de ratón con los que hacen los himenópteros… insectos como las abejas y las avispas.

Ruso: Entonces registramos cuatro especies de himenópteros que pican en el campo. Además de estos murciélagos zumbantes en la mano. Y luego probamos estadísticamente si estos diferentes zumbidos podrían ser lo suficientemente similares como para engañar a un depredador.

Hopkin: Y encontraron que los sonidos eran bastante similares. Ya sabes cómo suenan los avispones.

[hornet buzzing]

Hopkin: Y los murciélagos hacen un buen trabajo replicando ese siniestro zumbido.

[bat buzzing]

Hopkin: Pero aún más interesante… cuando los investigadores filtraron el audio para incluir solo las frecuencias que pueden escuchar los búhos… el principal depredador de los murciélagos… las huellas sonoras eran aún más parecidas.

Ruso: Por supuesto, este fue solo el primer paso. Pero luego teníamos que ver cómo reaccionaría un búho a estos sonidos.

Hopkin: Trabajando con un centro de rescate de aves, Russo y sus colegas expusieron 8 lechuzas y 8 lechuzas al zumbido de las abejas y los murciélagos y registraron las reacciones de las aves.

Ruso: En todos esos casos, fue agradable ver que las lechuzas realmente retrocedieron. Entonces aumentó la distancia de la fuente de sonido, ok, que se identificó como un peligro potencial.

Hopkin: Entonces, los pájaros se alejaron del zumbido. Pero, ¿y si a los búhos no les gusta el ruido en general? Para probar eso, los investigadores realizaron un experimento de control, en el que emitieron algunos sonidos de murciélagos que no zumbaban.

Ruso: Y en ese caso la reacción del búho fue totalmente opuesta. Porque la lechuza empezó a inspeccionar el origen de los sonidos. Probablemente porque se tomó como una pista de que allí había una presa potencialmente sabrosa.

Hopkin: Curiosamente, las lechuzas que eran mayores cuando fueron acogidas por el centro de rescate estaban más perturbadas por el zumbido de advertencia que las aves que habían sido acogidas cuando eran polluelos.

Ruso: Esto tiene mucho sentido porque los animales adultos que han experimentado el peligro que representan las picaduras de himenópteros en el campo lo pensarán dos veces antes de acercarse a un zumbido. Aunque, por supuesto, los búhos ingenuos no tendrían esta experiencia y no confiarían en ella.

Hopkin: El estudio fue el primero en encontrar mimetismo acústico entre un mamífero y un insecto. Pero según el rumor positivo, probablemente no será el último.

Para Científico americano’Ciencia de 60 segundos, soy Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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