Herbalife ya no es lo de siempre: una mirada al interior del acuerdo de la FTC por $200 millones

El comercializador multinivel Herbalife devolverá $200 millones a las personas que fueron engañadas por lo que la FTC alega que fueron afirmaciones engañosas para ganar dinero. Pero cuando se trata de proteger a los consumidores, esa puede no ser la parte más importante del acuerdo recién anunciado. ¿Qué podría importar más de 200 millones de dólares? Una orden que obliga a Herbalife a reestructurar su negocio de arriba abajo – y empezar a cumplir con la ley.

Con publicidad en inglés y español, Herbalife presentó su oportunidad comercial como una forma para que las personas renuncien a sus trabajos y ganen mucho dinero. Otros anuncios promovían a Herbalife como un medio para que las personas que ya trabajan arduamente proporcionen un poco más a sus familias: “Cuando trabajábamos en fábricas, nuestras ganancias solo podían pagar las necesidades básicas, pero ahora podemos llevar a nuestros 12 nietos de vacaciones”.

Pero no empieces a empacar las maletas de los niños porque, según la FTC, es prácticamente imposible ganar dinero vendiendo productos Herbalife. Como se explica en el queja, nuestro análisis muestra que la mitad de los “Líderes de Ventas” de Herbalife ganaron en promedio menos de $5 al mes por la venta de productos. Para las personas que invirtieron más para construir un negocio minorista real, una tienda física que Herbalife llamó Club de Nutrición, la mayoría no ganó nada o incluso perdió dinero.

Lo que nos lleva al pequeño e inconveniente secreto sobre Herbalife que alega la demanda de la FTC: la pequeña cantidad de distribuidores que en realidad ganaron dinero no lo hicieron vendiendo productos a personas que querían los polvos, píldoras y pociones de la compañía, sino reclutando a otros para que servir como distribuidores y animar a ellos para comprar productos Herbalife.

La demanda alega que Herbalife engañó a los consumidores haciéndoles creer que podrían obtener ingresos sustanciales de la oportunidad comercial o mucho dinero de la venta minorista de los productos de la compañía. Además, la denuncia alega que uno de los principios fundamentales del modelo comercial de Herbalife, incentivar a los distribuidores a comprar productos y reclutar a otros para unirse y comprar productos para que puedan avanzar en el programa de marketing de la empresa, en lugar de responder a la demanda real de los consumidores. es una práctica desleal que viola la Ley FTC.

Bajo la asentamiento, que todo tiene que cambiar. La orden requiere que Herbalife abandone su sistema actual de recompensar a los distribuidores principalmente por reclutar una “línea descendente” de personas que comprarán el producto al por mayor, sin importar si hay clientes que realmente quieran la mercancía. Bajo la nueva estructura de compensación, el éxito en el programa de marketing de Herbalife debe depender de si los participantes vender productos, no en si pueden reclutar distribuidores adicionales para comprar productos

Querrás leer el ordenar para los pros y los contras detallados, pero todos están estrechamente relacionados con las violaciones de la ley alegadas en la denuncia. He aquí solo un ejemplo: el pedido requiere una clara diferenciación entre las personas que se unen solo para comprar productos con descuento para su propio uso y las que se unen a la oportunidad de negocio. Para las personas en la bizopp, 2/3 de las recompensas deben basarse en ventas minoristas verificables, y no más de 1/3 debe provenir de productos designados como “consumo personal”.

Y no es una cosa de “confiamos en su palabra”. La orden incluye dientes que pondrán un freno financiero al incumplimiento. Para asegurarse de que todos en Herbalife estén de acuerdo con la nueva configuración, el 80% de las ventas netas de la compañía deberán ser ventas reales a compradores reales. Si eso no sucede, las recompensas que se embolsan los distribuidores de alto nivel se reducirán. Es más, durante los próximos siete años, Herbalife tiene que contratar a un Auditor de Cumplimiento Independiente para monitorear lo que la compañía está haciendo para cumplir con el nuevo plan de compensación. El Auditor reportará a la FTC, quien tendrá la autoridad para reemplazar a esa persona en caso de ser necesario.

Nos complace devolver $200 millones a los consumidores. (Los detalles sobre el programa de reembolso estarán disponibles pronto). Pero otro objetivo clave es desmantelar el supuesto engaño y la injusticia integrados en la forma en que Herbalife hace negocios. A medida que la compañía reescriba sus reclamos publicitarios y reestructure su sistema de compensación, estaremos atentos. El Auditor estará mirando. Y los consumidores también deberían estar atentos.

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