JWST ha captado estrellas calientes que destruyen gas y polvo en la Nebulosa de Orión

El Telescopio Espacial James Webb ha observado a través de las nubes de la Nebulosa de Orión para detectar estrellas ardiendo mientras calientan el área que las rodea y destruyen moléculas.

Espacio


12 de septiembre de 2022

Una imagen de la nebulosa de Orión tomada por JWST

La nebulosa de Orión

NASA/ESA/CSA/STScI/R. Colombarí

Si miras de cerca la constelación de Orión, verás que la estrella en el centro de la espada de la figura no es una estrella en absoluto. Es la Nebulosa de Orión, la región de formación estelar masiva más cercana a la Tierra. El Telescopio Espacial James Webb (JWST) se asomó al corazón de la nebulosa para revelar cómo las estrellas masivas afectan las áreas en las que nacieron.

Esta imagen muestra 1/800 de la extensión visible de la nebulosa, que tiene una masa unas 2000 veces mayor que la del sol y contiene cientos de estrellas jóvenes y calientes. Fue tomado como parte de un programa de observación dirigido por Olivier Berné en el Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología en Francia.

Este programa está diseñado específicamente para estudiar cómo las estrellas calientan el gas y el polvo que las rodea. El proceso ocurre con mayor intensidad en áreas llamadas regiones de fotodisociación, llamadas así por el proceso por el cual la luz estelar intensa rompe las moléculas que rodean a las estrellas.

La imagen de arriba muestra una de esas regiones, en la que las estrellas brillantes en la parte inferior derecha han calentado y disociado el material que las rodea, dejando las nubes en la parte superior izquierda, que están lo suficientemente lejos como para escapar de la radiación más poderosa. Comprender este proceso en detalle es clave para estudiar la materia interestelar en nuestra galaxia porque está formada por los restos y restos de regiones de formación estelar como la Nebulosa de Orión.

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