La espeluznante foto de un hongo zombi saliendo de una mosca gana concurso

Esta dramática imagen de los cuerpos fructíferos de un hongo parásito brotando del cuerpo de una mosca le valió a Roberto García Roa el primer premio en el concurso de imágenes BMC Ecology and Evolution.

Vida


31 agosto 2022

Roberto García-Roa

roberto garcia roa

ESTA llamativa imagen parece el material de una pesadilla, y no está muy lejos. Muestra los cuerpos fructíferos de un hongo parásito atravesando el cuerpo de una mosca, una conquista mortal que ha sido perfeccionada por la evolución.

Esta vista dramática y altamente inquietante fue capturada por el biólogo evolutivo y fotógrafo Roberto García Roa en la Universidad de Valencia, España, y le valió el primer premio en el Concurso de imagen BMC Ecología y Evolución.

También conocidos como hongos zombis, la mayoría de las especies de esta familia son parásitos que usan sus esporas para controlar la mente de insectos, como moscas y hormigas. Los cuerpos de estas criaturas se utilizan luego para propagar el hongo e infectar a más organismos, incluso a otros hongos.

García Roa se encontró con el insecto infectado mientras caminaba por la Reserva Nacional Tambopata en Perú. El hongo logró infiltrarse en el exoesqueleto y la mente de la mosca, luego obligó al insecto a moverse a un lugar más favorable para el crecimiento del hongo, dijo García Roa, en un anuncio sobre su imagen ganadora. “Los cuerpos fructíferos luego brotaron del cuerpo de la mosca y serán desechados para infectar a más víctimas”, dijo.

Otras especies de hongos zombies, como Ophiocordyceps unilateralson capaces de alterar el comportamiento de las hormigas para que dejen sus rastros y se adhieran a la parte inferior de las hojas, convirtiéndose sus cabezas en recipientes para las esporas del hongo.

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