La FTC demanda al Centro Estadounidense de Inmigración por afirmar una afiliación gubernamental falsa

Cuando la FTC advierte a los consumidores sobre las estafas de impostores del gobierno, generalmente nos referimos a llamadas falsas que afirman falsamente que provienen del IRS o de alguna otra oficina oficial. Pero como demuestra un caso recién anunciado por la FTC, ese no es el único tipo de afiliación gubernamental falsa que puede engañar a los consumidores. Un acuerdo de $2.2 millones con el American Immigration Center recuerda a otras empresas los peligros de transmitir una conexión engañosa a una agencia gubernamental.

Cuando los consumidores querían renovar sus tarjetas de residencia o solicitar la naturalización, ¿adónde acudían? En línea, por supuesto, donde ingresan términos como “USCIS”, “INS” o “Inmigración de EE. UU.” para buscar el sitio del gobierno adecuado. Según la FTC, así es como encontraron resultados con lemas como “Formularios de USCIS: formularios en línea fáciles para la tarjeta verde y la ciudadanía”.

Figura 4 - Queja de la FTC contra el American Immigration CenterUn clic los llevó a sitios con la apariencia externa de páginas web oficiales del gobierno. Primero, estaban las URL: usimmigration.us, uscitizenship.info, etc. Luego estaba el esquema de color rojo, blanco y azul, la Estatua de la Libertad, los pasaportes y las fotografías del entonces presidente Obama. Además, las personas que buscaban, por ejemplo, el Formulario I-90 de Renovación de Tarjeta Verde, vieron enlaces con el nombre exacto del documento relevante. Según la FTC, las personas pagaron entre $ 120 y $ 300 e ingresaron una cantidad sustancial de información personal, todo bajo la impresión de que estaban presentando documentos directamente con una agencia gubernamental.

Excepto que no lo eran. A pesar de la apariencia de esas páginas, los consumidores en realidad estaban en uno de los muchos sitios comerciales que los demandados usaban para vender su “asistente de software” para llenar los formularios de inmigración del gobierno. Y el dinero que pagaron los consumidores no se destinó a las tarifas de presentación del gobierno. Fue directamente a los bolsillos de los acusados.

Además del fallo de $2.2 millones, los demandados acordaron revelar claramente que: 1) sus sitios no están afiliados con el gobierno; 2) las personas deben presentar por separado las solicitudes de inmigración ante la agencia gubernamental correspondiente; y 3) las personas deben pagar por separado las tarifas de presentación correspondientes al gobierno. La orden propuesta también prohíbe a los acusados, el director Cesare Alessandrini y Forms Direct, Inc., que hacen negocios como American Immigration Center, declarar o insinuar cualquier afiliación con el gobierno.

¿Cuál es el mensaje para otras empresas?

Evite una combinación de afiliaciones. Mire sus anuncios y sitios web desde el punto de vista de su público objetivo. ¿Podrían los posibles clientes quedarse con la impresión errónea de que su empresa está afiliada a una agencia gubernamental? Manténgase alejado de cualquier supuesta conexión con una oficina del gobierno local, estatal o federal.

Considere el panorama general. La demanda en este caso citó las palabras que usaron los demandados para transmitir los reclamos a los consumidores, así como el aspecto de sus sitios web. Esto se debe a que, de acuerdo con la Declaración de política de engaño de la FTC, “La Comisión evaluará todo el anuncio, la transacción o el curso de la negociación para determinar cómo es probable que respondan los consumidores razonables”. Eso incluye específicamente imágenes visuales y la omisión de información material. Las empresas inteligentes tienen en cuenta el estándar de “impresión neta” establecido desde hace mucho tiempo por la FTC y tienen cuidado al redactar su copia, seleccionar gráficos y elegir lo que dicen, y lo que no dicen, a los consumidores.

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