La FTC y los estados cuestionan las afirmaciones de velocidad del ISP Frontier

Al igual que los pilotos de combate en la película de acción de los años 80 “Top Gun”, los consumidores que seleccionan entre los proveedores de servicios de Internet “sienten la necesidad, la necesidad de velocidad”. En una demanda recién presentada, la FTC y siete socios encargados de hacer cumplir la ley alegan que el ISP Frontier Communications Corporation ha hecho representaciones engañosas de que brindaría a los consumidores ciertas velocidades de servicio de Internet. La denuncia también alega que, en muchos casos, Frontier se suscribió y cobró a las personas por niveles de servicio más rápidos y costosos que los que la empresa realmente brindaba, o era capaz de brindar, a esos clientes.

Frontier brinda servicio de Internet a más de tres millones de consumidores en todo el país. Casi la mitad de los clientes de Frontier, muchos de los cuales viven en áreas rurales, usan DSL para conectarse a Internet. Frontier ofrece múltiples niveles de servicio DSL, que corresponden a la velocidad a la que Frontier dice que los consumidores podrán descargar datos. Como práctica general, Frontier cobra tarifas mensuales más altas para los niveles de mayor velocidad.

Según la denuncia, Frontier ha hecho de la velocidad de Internet un punto de venta destacado en su comercialización. No sorprende que las afirmaciones sobre la velocidad sean importantes para los consumidores, dado que muchas tareas diarias, como la transmisión de videos, los juegos, el teletrabajo y el uso de varios dispositivos en la misma conexión, requieren grandes transferencias de datos. A velocidades de descarga más bajas, los consumidores que intentan realizar esas actividades pueden experimentar un rendimiento deficiente.

Anuncios fronterizos citados en queja de la FTCDesde al menos 2015, Frontier ha promovido varios niveles de servicio DSL con representaciones específicas sobre la velocidad descrita en megabits por segundo. Por ejemplo, un anuncio de pantalla digital citado en la demanda anuncia “Frontier 18 Mbps High-Speed ​​Internet Plus”. Otra pieza promocional, un anuncio de correo directo, presenta el titular “$12 por Internet de 12 Mbps: no pague megadólares por megabytes”. Pero esto es lo que decía en letra pequeña en la parte inferior: “La velocidad máxima del servicio no está disponible para todas las ubicaciones y la velocidad máxima para el servicio en su ubicación puede ser inferior a la velocidad máxima en este rango. La velocidad del servicio no está garantizada y dependerá de muchos factores. Su capacidad para transmitir puede estar limitada por las velocidades disponibles en su área”.

Querrá leer la queja para obtener detalles sobre las acusaciones de la FTC, pero aquí hay un resumen. De acuerdo con la demanda, en numerosos casos, Frontier ha anunciado y luego inscrito a los consumidores en niveles más rápidos de servicios DSL cuando Frontier no les proporcionaba ese servicio, ya menudo no podía hacerlo. Por ejemplo, los representantes de ventas de Frontier tenían herramientas de software que podían usar para ofrecer una variedad de niveles de velocidad basados ​​en parte en la dirección de un consumidor. Pero en muchos casos, Frontier supuestamente vendió suscripciones de consumidores a niveles de velocidad que la compañía no proporcionó o no pudo proporcionar. En algunos casos, la FTC dice que Frontier estableció la velocidad máxima para los hogares conectados a su red muy por debajo del máximo para el nivel y los consumidores nunca podrían recibir velocidades superiores a la velocidad establecida por Frontier. Miles de consumidores se han quejado ante Frontier y ante las agencias gubernamentales de que la empresa no estaba brindando el servicio DSL a velocidades correspondientes a lo que la gente estaba pagando.

El cargo I alega que Frontier ha hecho representaciones falsas o engañosas de que brindaría a los consumidores ciertas velocidades de servicio de Internet, incluidas las velocidades de descarga. Según el Conde II, Frontier se ha involucrado en prácticas de facturación desleales al suscribirse y facturar a los consumidores por un nivel de servicio más alto y más costoso que el que la empresa realmente brindó o fue capaz de brindar.

La FTC presentó la denuncia ante los Fiscales Generales de Arizona, Indiana, Michigan, Carolina del Norte y Wisconsin, así como ante las Oficinas de los Fiscales de Distrito del Condado de Los Ángeles y el Condado de Riverside en nombre del Estado de California. El caso está pendiente en un tribunal federal de California.

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