La gran bola de fuego vista sobre el Reino Unido probablemente era basura espacial que regresaba a la Tierra

Los científicos planetarios están compitiendo para establecer el origen de una bola de fuego brillante vista en partes del Reino Unido el 14 de septiembre; la evidencia hasta ahora apunta a que se trata de basura espacial en lugar de un meteorito.

Espacio


15 de septiembre de 2022

La bola de fuego vista en el Reino Unido el 14 de septiembre

La bola de fuego vista en muchas partes del Reino Unido la noche del 14 de septiembre

Red de meteoros del Reino Unido/Twitter

Los científicos planetarios están trabajando para establecer el origen de un bola de fuego brillante vista sobre Escocia, Irlanda del Norte y el norte de Inglaterra en la noche del 14 de septiembre.

El espectacular evento, visto alrededor de las 10 p.m. hora local, fue captado en numerosos videos en las redes sociales, que mostraban una deslumbrante luz verde blanquecina moviéndose a gran velocidad por el cielo, en algunos casos con un rastro de material brillante detrás.

En el momento de escribir, alrededor de 900 relatos de testigos oculares se había enviado a un catálogo internacional de eventos de bolas de fuego mantenido por la Sociedad Estadounidense de Meteoros y la Organización Internacional de Meteoros. Algunos observadores incluso informaron haber escuchado un estruendo después del evento, que el análisis inicial sugiere que ocurrió en una región cerca de las islas de Islay y Arran en Escocia.

Todavía no está claro si la bola de fuego fue el resultado de un meteoroide, una roca espacial natural, que ingresó a la atmósfera de la Tierra y se convirtió en un meteoro, o el reingreso de una pieza de escombros de la actividad espacial humana, aunque la evidencia preliminar apunta a este último.

“Hay una posibilidad razonablemente alta de que esto sea basura espacial, desafortunadamente. [The fireball] tenía un ángulo de entrada muy poco profundo, una cantidad sustancial de fragmentación, que es típica de la basura espacial, y se ve lento. Las rocas espaciales tienden a ser un poco más rápidas. Sin embargo, todavía estamos analizando los números para obtener una buena estimación de la velocidad que nos dirá con certeza si se trata de roca espacial o no del espacio”, dice. lucas dalycientífico planetario de la Universidad de Glasgow, Reino Unido, y miembro de la Fireball Alliance del Reino Unido.

“Los meteoros típicamente ingresan a la atmósfera a velocidades muy altas, de 75 a 80 mil millas por hora”, dice Juan Maclean en la Red Meteorológica del Reino Unido, cuyas cámaras captaron el fenómeno. Esto equivaldría a entre unos 121 y 129 mil kilómetros por hora. “La basura espacial sería mucho más lenta, tal vez de 25 a 30 mil millas por hora, dependiendo de la velocidad de la órbita original”.

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