La mayoría de las grandes ciudades costeras tienen áreas que se hunden más rápido que el aumento del nivel del mar

44 de las 48 ciudades costeras más pobladas tienen áreas que se hunden más rápido de lo que sube el nivel del mar, impulsadas por el bombeo de aguas subterráneas y el suelo compactado de los edificios pesados

Ambiente


19 septiembre 2022

HO CHI MINH, VIETNAM - 20 DE NOVIEMBRE DE 2017: Vista aérea de la imagen de stock de alta calidad de la realeza de la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam.  La belleza de los rascacielos a lo largo de la luz del río suaviza el desarrollo urbano en la ciudad de Ho Chi Minh;  ID de Shutterstock 759434539;  orden de compra: -;  trabajo: -;  cliente: -;  otro: -

La ciudad de Ho Chi Minh en Vietnam se hunde 16,2 milímetros al año

Shutterstock/Nguyen Quang Ngoc Tonkín

Casi todas las 48 ciudades costeras más pobladas tienen áreas que se hunden más rápidamente de lo que sube el nivel del mar.

A nivel mundial, los niveles del mar están aumentando en promedio unos 3,7 milímetros al año, gran parte del cual se debe al derretimiento del hielo provocado por el cambio climático. En muchos lugares, la tierra también se hunde debido al bombeo de aguas subterráneas, la extracción de petróleo y gas y los sedimentos compactados por edificios pesados, un proceso llamado hundimiento de la tierra.

cheryl tay en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur y sus colegas utilizaron radares de satélites para medir las tasas de hundimiento dentro de las 48 ciudades costeras más pobladas del mundo entre 2014 y 2020.

En 44 ciudades, las áreas de hundimiento más rápido se hundían más rápido de lo que sube el nivel del mar. Las ciudades en el sur y sureste de Asia fueron algunas de las ciudades que se hundieron más rápidamente, incluidas Tianjin en China y Ahmedabad en India, que tenían áreas que se hundían a más de 20 milímetros por año.

La tasa media de hundimiento varió de 16,2 milímetros al año en Ciudad Ho Chi Minh, Vietnam, a un aumento de 1,1 milímetros al año en Nanjing, China. Estas tasas no se ajustaron por otros factores que pueden aumentar o disminuir el nivel de la tierra, como un fenómeno en el que la tierra presionada por el hielo se eleva miles de años después de que el hielo se derrite. Los investigadores midieron todas las áreas dentro de los límites de una ciudad, incluso si estaba a kilómetros de la costa.

En un estudio de caso de la ciudad de Ho Chi Minh, los investigadores encontraron que 20 kilómetros cuadrados adicionales estarían bajo el nivel del mar y podrían inundarse si las tasas actuales de hundimiento continuaran hasta 2030. Alrededor de 880 kilómetros cuadrados estarían bajo el nivel del mar sin hundimiento. Río de Janeiro podría ver inundados 2 kilómetros cuadrados adicionales, lo que representa un aumento del 16 por ciento a la inundación sin hundimiento.

Manoochehr Shirzaei en Virginia Tech dice que los mapas de elevación utilizados en los estudios de caso para estimar el alcance de las inundaciones no son confiables para muchas partes del mundo, y que centrarse en las áreas del interior de las ciudades que se hunden más rápidamente en lugar de las áreas directamente en la costa podría ” exagerar el impacto” del hundimiento de la tierra. A informe reciente del IPCC Al observar el cambio del nivel de la tierra a lo largo de la costa a nivel mundial durante un siglo, se encontró un rango más estrecho: el hundimiento más rápido fue de 5,2 milímetros por año.

Pero si se mantuviera el rápido hundimiento informado aquí, podría ser “un impulsor muy importante” de los peligros relacionados con el nivel del mar, dice Roberto Kopp en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, que trabajó en el informe del IPCC.

“El hundimiento de la tierra siempre se ha tratado como algo secundario”, dice Shirzaei. “Esto lo pone en el centro de atención”.

Referencia de la revista: Naturaleza Sostenibilidad, DOI: 10.1038/s41893-022-00947-z

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