La mayoría de las mascotas no pueden sudar: esto es lo que puede hacer por ellas en una ola de calor


Jadeos, mayor acicalamiento, un chapuzón en el lago. Todas estas medidas son las que utilizan las mascotas para hacer frente a una ola de calor prolongada. Los animales han desarrollado sus propios métodos para refrescarse. En la naturaleza, todo esto funciona bien. Las mascotas, sin embargo, dependen de la ayuda de sus dueños para poder acceder a estas medidas de alivio. Tales preocupaciones son resaltadas por olas de calor cada vez más frecuentescomo el que ha visto temperaturas en Sacramento, California, que superan los 110 grados Fahrenheit (43 grados Celsius) a principios de septiembre, y las temperaturas abrasadoras de julio que acosan a lugares tan lejanos como el Reino Unido y China.
El veterinario Michael Leschnik de la Clínica Universitaria para Animales Pequeños en Viena, Austria, explica aquí qué necesitan los perros, conejos y similares cuando se exponen a un calor intenso.

[An edited transcript of the interview follows.]

A temperaturas de hasta 37 grados C (99 grados F), los humanos sudamos bastante, y para algunos esto es muy estresante. ¿Cómo se las arreglan las mascotas?
El calor también es agotador para ellos. Sin embargo, a diferencia de nosotros, la mayoría de ellos no pueden sudar.

¿Por qué es importante sudar cuando hace calor?
Cuando sudamos, el corazón bombea más sangre por el cuerpo, los vasos sanguíneos y los poros de la piel se dilatan y sale el sudor producido por las glándulas sudoríparas. Cuando se evapora, nos ayuda a mantener una temperatura corporal central constante. Los perros y gatos también tienen glándulas sudoríparas en las puntas de los pies, pero no son suficientes. Los cerdos y los conejos, por otro lado, no tienen la capacidad de sudar en absoluto.

¿Qué estrategias usan los animales en su lugar?
Ellos varian. Muchos jadean, ante todo. El movimiento rápido de la respiración hace que la garganta produzca saliva y la evaporación se enfría. El cuerpo también libera calor a través de la exhalación y las secreciones nasales producidas por el jadeo. Esto es particularmente visible en los perros, pero las aves y los gatos también pueden jadear. Pero esta técnica de respiración es extenuante y hace que los animales gasten más energía.

Entonces, ¿el jadeo regula la temperatura interna del cuerpo solo por un corto tiempo?
Se necesitan otros métodos. Los gatos, por ejemplo, se lamen cada vez más el pelaje. Esto lo humedece y la evaporación trae enfriamiento. A la mayoría de los animales también les gusta bañarse, buscar un lugar a la sombra, cambiar las actividades físicas a las horas de la mañana y la tarde y beber más de lo habitual. Básicamente las mismas estrategias que para nosotros los humanos.

¿Por qué es tan importante el descanso para nosotros y los animales?
El ejercicio hace que el cuerpo produzca calor. Para evitar el sobrecalentamiento, el cuerpo tiene que disiparlo y eso cuesta energía. Por lo tanto, la mayoría de los animales se retiran instintivamente en el calor. Sólo los perros no encuentran esto tan fácil.

¿Qué distingue a los perros de otros animales a este respecto?
Su estrecha relación con los humanos. La fuerte domesticación los ha privado de muchos de sus instintos. Si salgo a correr con mi perro en un clima de 37 grados centígrados o dejo que el animal corra junto a mi bicicleta, lo seguirá. Esto se debe a que los perros están diseñados para seguir el ejemplo de su dueño o dueño. Por eso siempre hay perros que se derrumban aunque haya un lago cerca.

¿Tiene esto que ver con su domesticación?
Los animales de los que hablo no se relajan a la sombra ni chapotean en el agua, sino que su amo o amo los mantiene ocupados durante horas recuperando un frisbee. Unos cuantos saltos al agua ya no compensan el calor que sus cuerpos producen por el movimiento y las altas temperaturas. Ni los perros ni sus dueños se dan cuenta de que necesitan un descanso. Con los gatos es diferente: ya no son leones, pero han conservado en gran medida sus instintos; es difícil motivarlos a jugar bajo el sol abrasador. Lo mismo se aplica a los roedores o pájaros.

Hablando de eso, ¿qué pasa con los conejillos de Indias, ratones y conejos? ¿Cómo se las arreglan con el calor?
Ellos también necesitan descanso, sombra y muchos líquidos. En lugar de jadear, algunos de ellos también usan sus oídos. Estos están equipados con una red de finos vasos sanguíneos. En temperaturas altas, los vasos se dilatan y, por lo tanto, disipan el calor. A diferencia de los perros y los gatos, los roedores a menudo se mantienen en jaulas o recintos al aire libre. Si esto ocurre durante el día directamente al sol sin recurrir a un refugio a la sombra, no basta con refrescarse las orejas o beber más. Entonces estos animales también corren el peligro de sobrecalentarse. Lo mismo se aplica a las aves y los peces. Ayuda cubrir partes de recintos o acuarios con un paño.

Entonces, ¿cualquiera que tenga una mascota debe asegurarse de que las jaulas estén a la sombra?
Y ten en cuenta el curso del sol. Después de todo, se mueve a lo largo del día, cambiando la intensidad de los rayos del sol. A veces ayuda cubrir partes de los recintos o acuarios de los animales con un paño. Además, con el pescado siempre hay que controlar el agua: si la temperatura sube demasiado, es importante añadir agua fría. Esto se debe a que el calor también reduce el contenido de oxígeno. Esto desencadena estrés y, en casos extremos, los animales carecen del oxígeno que necesitan para respirar.

¿Depende también de la raza si el celo es difícil para un perro o un gato?
Los pugs, bulldogs y gatos persas lo pasan especialmente mal. A través de la cría, sus cráneos, especialmente la nariz y la mandíbula superior, se han acortado cada vez más. Los animales adultos mantienen su nariz chata infantil. El resultado son fosas nasales y cavidades nasales estrechas, paladar blando alargado y engrosado, y cambios en la laringe, lo que provoca problemas respiratorios en muchos. Esto dificulta que los animales regulen su temperatura corporal jadeando. También existe un mayor riesgo para las mascotas que son bastante mayores, tienen enfermedades como diabetes o problemas cardíacos o tienen sobrepeso. Esto se debe a que la grasa subcutánea no puede conducir bien el calor, lo que dificulta la termorregulación. En general, básicamente no hay diferencia de lo que nos sucede a los humanos.

¿Qué pasa con los animales que tienen mucho pelaje, como los gatos de pelo largo? ¿Sufren más que los demás?
No necesariamente. Debido a la circulación de aire entre la piel y el pelaje, el cabello más largo a veces incluso tiene un efecto refrescante. Además, el cabello protege contra las quemaduras solares. Sin embargo, puede ser útil eliminar regularmente la capa interna, el vello que se encuentra más cerca del cuerpo, mediante el cepillado.

¿Qué más puedes hacer para ayudar a las mascotas durante los veranos calurosos?
Pasea a tu perro en las horas frescas de la mañana y la noche. Lo mismo ocurre con las sesiones de adiestramiento canino. Al igual que las aves, los perros también disfrutan de la oportunidad de bañarse, y a algunos les gusta que los duchen suavemente con agua tibia de una botella rociadora. A los roedores se les puede dar una segunda botella de agua para colgar en su jaula y ofrecerles más comida verde fresca. Hay agua adicional en lechuga, pepino y pimientos. A los animales que se alimentan con comida húmeda, como los gatos, se les debe ofrecer porciones pequeñas, ya que esta comida se echa a perder rápidamente con el calor. También es muy importante no dejar animales en el coche cuando hace calor, lo que lamentablemente sucede una y otra vez.

Bajo el sol abrasador, las temperaturas en el automóvil suben rápidamente a más de 70 grados C (158 grados F). Una ventana entreabierta y un pequeño cuenco con agua ya no son suficientes para la termorregulación, ni tampoco el jadeo. Los animales, generalmente los perros, pueden sufrir rápidamente un golpe de calor.

¿Qué sucede exactamente durante un golpe de calor?
Debido al aumento de la temperatura corporal, el metabolismo de un animal se estimula cada vez más y se sobrecarga cada vez más. A partir de una temperatura corporal de 42 grados C (108 grados F), las proteínas vitales también se destruyen y el metabolismo finalmente se descompone. Esto conduce a fallas de múltiples órganos, que en muchos casos pueden ocurrir solo después de uno o dos días.

¿Qué pueden hacer los propietarios en caso de golpe de calor?
Los síntomas comunes son aumento de la salivación, trastornos del equilibrio, vómitos, diarrea e incluso pérdida del conocimiento. Cuando esto ocurre, es necesario llevar al animal a la sombra, ofrecerle agua y enfriarlo con toallas frías. A menudo, el animal también necesita un veterinario, a veces incluso una estancia en el hospital. Estas medidas de primeros auxilios deben ser familiares para todos los que tienen un animal.

¿Hay algún otro consejo que le gustaría dar a las personas con animales?
Piense en lo que es bueno para usted en el calor. Tal vez eso también se adapte a tu perro o tu periquito. Porque cuando se trata de lidiar con el calor, la mayoría de los animales se parecen más a nosotros de lo que pensamos. Si no está seguro, consulte a su veterinario.

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