La NASA investiga el problema del instrumento del telescopio espacial James Webb

Uno de los instrumentos del telescopio espacial James Webb ha tenido un problema técnico. El telescopio de próxima generación ha estado funcionando a un ritmo rápido y vertiginoso, enviando impresionantes observaciones científicas de exoplanetasgalaxias e incluso nuestros planetas locales. La anomalía es un bache en el trabajo de Webb, que anula un modo de observación específico.

El instrumento de infrarrojo medio (MIRI) está equipado con una cámara y un espectrógrafo diseñado para mirar el universo en ciertas longitudes de onda infrarrojas que los humanos no podemos ver. MIRI es hábil para observar las regiones de formación estelar de las galaxias.

MIRI utiliza cuatro modos de observación. “El 24 de agosto, un mecanismo que admite uno de estos modos, conocido como espectroscopia de resolución media (MRS), exhibió lo que parece ser una mayor fricción durante la configuración para una observación científica”, dijo la NASA.

El mecanismo que encontró el problema se usa para seleccionar entre diferentes longitudes de onda cuando Webb está haciendo observaciones en modo MRS. El equipo del telescopio convocó una junta de revisión el 6 de septiembre para analizar el problema y determinar cómo avanzar. La NASA enfatizó que el telescopio está en buen estado y que los otros tres modos de observación de MIRI están funcionando normalmente.

Webb ya superó un incidente anterior cuando un micrometeorito se estrelló contra uno de sus espejos. El telescopio espacial Hubble, mucho más antiguo, ha sobrevivido a un mezcla heterogénea de problemas técnicos durante su larga vida en el espacio. Los desafíos son prácticamente inevitables, por lo que es una noticia positiva que la mayor parte de Webb funcione según lo previsto.

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