La selva amazónica ya ha alcanzado un punto de inflexión crucial

Talan árboles y queman bosques en Brasil

Los árboles en muchas partes de la Amazonía brasileña están siendo talados y quemados para dejar espacio para la agricultura.

Kristof Bellens/EyeEm/Alamy

Los líderes indígenas de los nueve países y territorios que abarcan la región amazónica presentaron hoy un informe que dice que se ha perdido tanta selva tropical que ha llegado a un punto de inflexión crucial, que convertiría la selva en sabana, antes de lo esperado.

Grandes extensiones de la selva amazónica del sur han desaparecido y el resto seguirá si no se detiene la deforestación, dijeron los líderes en la quinta Cumbre de Pueblos Indígenas en Lima, Perú.

Los investigadores han predicho que una vez que se pierda una cierta cantidad de la selva amazónica, ya no podrá retener la humedad necesaria y generar la lluvia que necesita para mantenerse. Esto desencadenaría una reacción en cadena a medida que la selva tropical más grande del mundo se transforma en una sabana incapaz de regenerarse por sí misma.

No está claro cuándo ocurrirá este punto de inflexión, pero el trabajo de 2019 encontró que el 17 por ciento de la selva tropical de la cuenca del Amazonas se había perdidoy una estimación de 2018 situó el umbral futuro en alrededor del 20 al 25 por ciento de la pérdida y degradación combinadas.

El aumento de la deforestación en los últimos años significa que ese umbral ya se ha superado, según el último informe. Dice que alrededor del 20 por ciento del Amazonas ha sido limpiado y otro 6 por ciento altamente degradado en unos 35 años.

Marlene Quintanilla en el Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada (RAISG) y sus colegas, trabajando en asociación con varios grupos, incluido el Coordinador de Organizaciones Indígenas de la Cuenca del Río Amazonas, utilizaron datos de cobertura forestal para mapear cuánto del Amazonas se perdió entre 1985 y 2020 y también observaron la densidad forestal, patrones de lluvia y almacenamiento de carbono.

Las habilidades de la selva tropical para almacenar carbono y regular las precipitaciones son indicadores de su capacidad para sobrevivir, dice Quintanilla, y estudiarlos también puede revelar los efectos de los incendios forestales debajo del dosel, que las imágenes satelitales pueden pasar por alto.

El informe encuentra que el 33 por ciento de la Amazonía permanece prístina y el 41 por ciento de las áreas tienen baja degradación y podrían restaurarse. Pero se ha descubierto que el 26 por ciento de las áreas han ido demasiado lejos para restaurarse: el 20 por ciento se ha perdido por completo y el 6 por ciento está muy degradado y necesitaría apoyo humano para ser restaurado.

“La respuesta ecológica del bosque está cambiando y se está perdiendo su resiliencia”, dice Quintanilla. “Estamos en un punto de no retorno”.

La Amazonía puede abarcar 847 millones de hectáreas, pero las regiones distantes son altamente interdependientes. La pérdida de árboles en un área de la selva tropical significa que hay menos lluvia, temperaturas más altas y menos absorción de CO2 en otras, lo que las hace más susceptibles a los incendios y menos resistentes al cambio climático, lo que retroalimenta el ciclo de destrucción.

La transformación ya es visible en Brasil y Bolivia, dicen los autores del informe. Estas dos naciones representan el 90 por ciento de toda la deforestación y degradación combinadas en el Amazonas.

En los últimos 20 años, las lluvias en partes de la Amazonía boliviana han reducido en un 17 por ciento y la temperatura tiene aumentado en 1,1°C. Áreas de densa selva tropical se están convirtiendo en sabanas y los árboles en el norte del país han dejado de producir los frutos de los que dependen los grupos indígenas no contactados para comer, dice Quintanilla.

Si la agricultura, la minería y otros impulsores de la deforestación no cesan, ese proceso se extenderá rápidamente a otros países, dicen los autores.

Alrededor del 86 por ciento de la deforestación ha ocurrido en áreas fuera de las reservas nacionales o indígenas, y dado que el 48 por ciento de la Amazonía sigue sin estar protegida por reservas, esas áreas se perderán a menos que se les brinde protección, dicen los investigadores.

Se encontró que las reservas indígenas están un poco mejor conservadas que los parques nacionales, a pesar de tener menos inversión y apoyo del gobierno. Entonces, los autores sugieren que la mejor manera de salvar la selva tropical es designar las tierras desprotegidas como territorio indígena.

También se deben hacer esfuerzos para restaurar el 6 por ciento de la selva tropical (54 millones de hectáreas) con alta degradación, dicen los autores, para evitar que la Amazonía se convierta en sabana.

carlos nobre en la Universidad de Sao Paulo en Brasil ha estado ejecutando modelos climáticos durante tres décadas para comprender cuándo la Amazonía podría alcanzar su punto de inflexión y cómo podría verse.

“Desafortunadamente, lo que estamos viendo hoy ya no se basa en modelos. Lo que estamos viendo hoy son observaciones en todo el sur de la Amazonía que indican que el riesgo de este punto de inflexión es inmediato”, dice. “El estudio RAISG que muestra los altos niveles de deforestación y degradación es muy, muy, muy preocupante”.

La duración de la estación seca en el sur del Amazonas, que constituye un tercio de toda la selva tropical, ahora dura de cuatro a cinco meses, cinco semanas más hoy que en 1999, dice Nobre. Si llega a los cinco o seis meses, ya no sobrevivirá.

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