Las almejas nos cuentan por qué la Tierra entró en una mini edad de hielo hace cientos de años: ScienceAlert

Algunos científicos se están convirtiendo en ‘susurradores’ de almejas para predecir mejor cuándo el clima de nuestro planeta se convertirá en territorio peligroso.

Un bivalvo de labios apretados puede sonar como una criatura extraña para que los investigadores presten atención, pero como estamos aprendiendo, las almejas son historiadores naturales excepcionales.

Similar a los anillos de un árbol, el bandas de crecimiento en sus caparazones contienen información crucial sobre el medio ambiente y cómo ha cambiado a lo largo de los años.

Al igual que las líneas de un diario, estos intrincados pasajes pueden ser separados y leídos por científicos siglos después de haber sido ‘escritos’ por primera vez.

De hecho, los antepasados ​​de las almejas han ido abriendo caminos en el mineral calcita para más de quinientos millones de añoscasi trescientos millones de años antes de que aparecieran los dinosaurios, brindándonos una ventana sin precedentes a climas pasados.

Ahora, estos archivos antiguos están emitiendo una severa advertencia. Una nueva lectura de tres registros de bivalvos de la plataforma del norte de Islandia ha revelado un punto de inflexión potencialmente peligroso en el clima de la Tierra.

Los hallazgos sugieren que un cambio en nuestro clima global hace unos ocho siglos fue el resultado de un ciclo de retroalimentación que desgastó la estabilidad de un sistema climático en el Océano Atlántico Norte, llevándolo a un nuevo estado normal más frío.

La ‘Pequeña Edad de Hielo’ comenzó en el siglo XIII en el Atlántico Norte y solo se detuvo cuando el calentamiento antropogénico revirtió la tendencia natural.

Científicos Todavía no estoy seguro de qué desencadenó específicamente esta mini-edad de hielo, pero según las conchas de las almejas, podría haber tenido algo que ver con un debilitamiento abrupto de los patrones de corrientes oceánicas subpolares en el Atlántico Norte.

Los investigadores sospechan que las temperaturas en el Atlántico Norte llegaron a un punto en el que el hielo marino se derritió cada vez más en el Océano Ártico, diluyendo el agua de mar con agua dulce y debilitando las corrientes oceánicas.

Esto, a su vez, podría haber llevado a una reducción en la cantidad de calor que las corrientes transportaban hacia el polo, “en última instancia, reforzando la expansión del hielo marino a través de una retroalimentación positiva”, dicen los autores. escribe.

El escenario estaba preparado para el regreso a una era de nieve y hielo.

Hoy vamos en la dirección opuesta, pero como otra investigación reciente sugiereel Atlántico Norte podría estar acercándose a otro punto de inflexión preocupante.

“Si continúa la pérdida rápida del hielo marino del Ártico, el derretimiento acelerado de la capa de hielo de Groenlandia y la exportación asociada de agua dulce a regiones convectivas clave en el Atlántico Norte, un punto de inflexión del giro subpolar podría conducir nuevamente a un cambio climático regional rápido y duradero”. ,” los autores advertir.

Las conchas de almejas son solo un indicador de climas pasados ​​en el entorno marino, pero son bastante confiables.

Las utilizadas en el estudio actual, almejas quahog (Ártica islandica), son algunas de las criaturas más longevas del planeta Tierra. En 2013, se encontró una almeja quahog de aguas profundas que vivió para ver su año 507por lo que es el animal más antiguo jamás encontrado.

Debido a que las almejas extraen isótopos de oxígeno y carbono del agua para depositar sus caparazones de calcita, la composición química de sus líneas de crecimiento puede codificar fluctuaciones anuales en el entorno marino, como la temperatura del agua de mar, el contenido de salinidad y el carbono disuelto.

Basándose en estas medidas, los investigadores ahora han encontrado un patrón consistente en almejas de aguas profundas de larga vida que sugiere un debilitamiento de las corrientes subpolares del Atlántico Norte en dos ocasiones.

El primer episodio de debilitamiento ocurrió entre 1180 y 1260 EC, y el segundo entre 1330 y 1380 EC, poco después de algunas erupciones volcánicas (aunque se debate su papel en esta transición turbulenta).

En el intervalo entre estos episodios, el crecimiento de las conchas y los isótopos de carbono en las almejas sugieren que el ecosistema siguió el ritmo de los cambios ambientales. Pero durante el segundo episodio, los autores observaron una disminución en el crecimiento de las conchas a partir del año 1300 d.C.

Esto sugiere que la presencia de un aumento del hielo marino en la región posiblemente haya interrumpido la producción primaria y el suministro de alimentos al fondo del mar, privando a las almejas de nutrientes. Después de eso, el ecosistema nunca volvió realmente a la línea de base.

Su resiliencia parece haber empeorado.

“La evidencia presentada aquí de la pérdida de resiliencia en el Atlántico Norte subpolar antes de 1260, junto con la evidencia del debilitamiento del giro subpolar potencialmente biestable, indican que el inicio de la [Little Ice Age] pudo haber ocurrido en respuesta al sistema de giro subpolar que pasó por un punto de inflexión”, los autores escribe.

Se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos, especialmente aquellos que incluyen diferentes proxies climáticos para comparar. Otros estudios El uso de una variedad de fuentes de datos, por ejemplo, también indica un posible colapso de las corrientes del Atlántico Norte alrededor de 1300 EC, vinculándolo también a la Pequeña Edad de Hielo.

Si el Atlántico Norte es tan vulnerable como sugieren estos estudios, esta región del mundo puede tener más problemas de los que pensábamos.

El estudio fue publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

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