Los faros delanteros inteligentes están a la vuelta de la esquina, para alivio de ese conductor que está cegando

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Los faros de los autos nuevos de EE. UU. pronto pueden dar un salto adelante gracias a una regulación poco notada que entró en vigor en febrero, permitiendo que los automóviles en las carreteras estadounidenses usen luces que adaptan de manera inteligente el brillo y la forma de su haz de manera que cambiará por completo nuestras expectativas de los faros. es un cambio el las compañías de seguros, defensores de la seguridad y he estado esperando ansiosamente.

No, de verdad, son inteligentes.

Hasta que se abrieron estas nuevas regulaciones, los autos vendidos en los EE. UU. tenían que tener luces altas o bajas, nunca ambas o una combinación de las dos. Nada inteligente en eso. Y si bien el término “inteligente” se usa demasiado vagamente en los círculos tecnológicos (como la tecnología de “hogar inteligente” que en realidad es solo tecnología de hogar conectado), los próximos faros inteligentes garantizarán la etiqueta.

conocido formalmente como faros de haz adaptativo, se basan en una o más cámaras para evaluar la carretera y la posición de los automóviles que se aproximan, ajustando el brillo de los faros y la forma del haz, o “corte”, para evitar cegar a los conductores que se aproximan mientras siguen iluminando el resto de la carretera. Todo esto se ajusta constantemente en tiempo real a medida que cambia la carretera y la posición de otros automóviles. Algunos faros inteligentes también detectarán peatones o animales al costado de la carretera y los resaltarán.

Todo esto está muy lejos de los faros “inteligentes” de hoy en día que simplemente automatizan el cambio de luz alta a luz baja, un truco que los autos han estado haciendo con éxito variable desde 1955.

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Los autos que bajan automáticamente sus luces altas no son nada nuevo; los faros de haz adaptativo irán mucho más allá.

Motores generales

La tecnología ya existe

Los faros de haz adaptativo serán menos tecnológicos de lo que parecen porque ya están en el mercado, pero no aquí. En años recientes Audi y BMW fueron de los primeros en burlarse de nosotros con faros de haz adaptativo que no pudimos obtener en los EE. UU., con Mercedes, Lexus, Porsche y Cadillac vendiendo tecnología similar en Europa y Asia. Un pequeño porcentaje de automóviles en las carreteras de los EE. UU. pueden tener faros inteligentes que están desactivados en el software, quizás con un fácil desbloqueo. Asistencia adaptativa de luces altas de Mercedes es un ejemplo de una actualización de software con costo adicional.

Los faros adaptativos son legales en las cercanías de Canadá, donde Transport Canada ha ido tan lejos como para montar una campaña explicativa para evangelizar su valor a los conductores. En muchos sentidos, EE. UU. se ha mantenido tercamente por detrás del mundo en este aspecto de la tecnología automotriz, y nunca he podido obtener una buena respuesta de por qué.

Faros avanzados Audi

Los faros LED de matriz digital de Audi pronto se liberarán de sus cadenas regulatorias en los EE. UU.

Audi/Craig Cole/Roadshow

¿Qué tan pronto y qué tan ampliamente?

El hecho de que este avance en seguridad ahora sea legal en los EE. UU. no significa que se distribuirá de manera uniforme. Idealmente, los faros de haz adaptativo proliferarían en la forma el frenado automático de emergencia ha tenido en los últimos años, pero me temo que existirán faros inteligentes en el ámbito de los asientos de masaje y tapizados especiales. No aprovechan económicamente el hardware existente con el nuevo software, sino que requieren ensamblajes de lámparas nuevos y sofisticados que Audi describe como que tienen un millón de microespejos digitales moviéndose a 5KHz. No me suena barato. Todavía no he escuchado nada sobre ningún requisito potencial de que los automóviles estadounidenses tengan faros inteligentes de la misma manera que las cámaras de respaldo han sido obligatorias en los automóviles nuevos desde 2018.

La demanda de los consumidores triunfa sobre todo en la sala de exposición, por lo que será interesante ver cuántos compradores de automóviles entran exigiendo la tecnología de haz inteligente, ya que es algo que quizás ni siquiera sepa que está en los automóviles nuevos que lo rodean cuando funciona bien.

Esto me preocupa, ya que los faros de los automóviles tienen un efecto de seguridad distribuida, ayudando tanto a los ocupantes como a los que están alrededor del automóvil. Las bolsas de aire solo benefician a los ocupantes de un automóvil, pero han sido obligatorias durante más de 20 años. Me gustaría ver que se requieran faros inteligentes adaptables de manera similar, pero no estoy conteniendo la respiración por una industria automotriz donde las carreras se hacen ahorrando un dólar en una parte.

Cambiando de luz, cambiando comportamientos

Una serie de costumbres de conducción pueden cambiar con esta tecnología, como la cortés bajada de luz alta que (con suerte) haces cuando ves un automóvil que se aproxima. Y el viejo truco de mirar la línea de su carril derecho mientras un automóvil que se aproxima lo está cegando puede convertirse en una habilidad perdida.

Prepárese para un 180 completo sobre cómo pensamos sobre las luces altas y bajas, ya que la luz más alta se convierte en nuestro modo de luz normal, mientras que una luz más baja es algo que se activa solo cuando es necesario, si es que percibimos esa diferencia. Y dado que todo esto estaría automatizado en un continuo de forma y brillo, ¿perdemos por completo el concepto de luces altas y bajas? Esas son malas noticias para millones de conductores dados a la ira nocturna en la carretera, pero discutibles para un gran número que solo usan luces bajasindependientemente de las condiciones.

apenas estamos comenzando

Esta ola de mejoras en los faros prepara el escenario y engrasa los patines para lo siguiente: faros que ofrecen una forma de realidad aumentada.

mercedes, Audi y Vado se encuentran entre los fabricantes de automóviles que han mostrado faros que utilizan micromatrices de emisores de luz para mostrar indicaciones gráficas en la carretera para la navegación, acomodación de peatones, indicación de límite de velocidad y más. Los faros así de inteligentes podrían obviar las caras pantallas principales actuales.

Algunas de las indicaciones que Ford cree que sus futuros faros de proyección podrían mostrar en la carretera.

Vado

Mucho más allá de usos tontos como lámparas de charco de espejo lateral, los faros de proyección gráfica pueden crear un diálogo rudimentario entre un vehículo y quienes lo rodean que muchos creen que es clave para la aceptación de los automóviles autónomos. Dichos vehículos deben comunicar su conciencia e intención a un mundo inseguro de peatones, ciclistas, pasajeros y otros conductores humanos. Los faros son quizás el lugar más lógico para lograr eso.

Si bien los faros de haz inteligente ahora son una realidad, las luces de proyección gráfica pueden encontrarse con una maraña más compleja de regulaciones federales, estatales y locales, ya que el contenido que proyectan puede tener una amplia gama de beneficios y riesgos. Pero el témpano de hielo en el que la tecnología de faros de EE. UU. ha estado atrapada durante décadas claramente se ha derretido.

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