Los glaciares antiguos en Marte fluyeron tan lentamente que apenas podemos decir que fluyeron en absoluto : ScienceAlert

En la Tierra, los cambios en nuestro clima han causado que los glaciares avancen y retrocedan a lo largo de nuestra historia geológica (conocidos como períodos glaciales e interglaciares).

El movimiento de estos glaciares ha tallado características en la superficie, incluidos valles en forma de U, valles colgantes y fiordos. Estas características faltan en Marte, lo que lleva a los científicos a concluir que los glaciares en su superficie en el pasado distante estaban estacionarios.

Sin embargo, una nueva investigación realizada por un equipo de científicos planetarios estadounidenses y franceses sugiere que los glaciares marcianos se movieron más lentamente que los de la Tierra.

La investigación fue realizada por un equipo de geólogos y científicos planetarios de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio (SESE) de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) y el Laboratorie du Planétologie et Géosciences (LPG) de la Universidad de Nantes en Francia.

El estudio fue dirigido por Anna Grau Galofre, becaria de exploración de 2018 con el SESE (actualmente en el LPG), que era postdoctorado en ASU cuando se llevó a cabo.

El estudio, titulado “Valley Networks and the Record of Glaciation on Ancient Mars”, apareció recientemente en el Cartas de investigación geofísica.

Según la definición del USGS, un glaciar es “una gran acumulación perenne de hielo cristalino, nieve, rocas, sedimentos y, a menudo, agua líquida que se origina en la tierra y se mueve cuesta abajo bajo la influencia de su propio peso y gravedad”.

La palabra clave aquí es movimientos, resultantes de la acumulación de agua de deshielo debajo de la capa de hielo y lubricando su paso hacia abajo a través del paisaje. En la Tierra, los glaciares han avanzado y retrocedido regularmente durante eones, dejando rocas y escombros a su paso y tallando características en la superficie.

Por el bien de su estudio, Grau Galofre y sus colegas modelaron cómo la gravedad marciana afectaría la retroalimentación entre qué tan rápido se mueve una capa de hielo y cómo se drena el agua debajo de ella. Un drenaje de agua más rápido aumentaría la fricción entre la roca y el hielo, dejando canales debajo del hielo que probablemente persistirían con el tiempo.

La ausencia de estos valles en forma de U significa que las capas de hielo en Marte probablemente se movieron y erosionaron el suelo debajo de ellas a un ritmo extremadamente lento en comparación con lo que ocurre en la Tierra.

Sin embargo, los científicos han encontrado otros rastros geológicos que sugieren que hubo actividad glacial en Marte en el pasado. Estos incluyen crestas largas, estrechas y sinuosas compuestas de arena y grava estratificada (eskers) y otras características que podrían ser el resultado de canales subglaciales.

Dijo Grau Galofre en un reciente AGUNoticias presione soltar:

“El hielo es increíblemente no lineal. Las reacciones que relacionan el movimiento glacial, el drenaje glacial y la erosión glacial darían como resultado paisajes fundamentalmente diferentes relacionados con la presencia de agua bajo las antiguas capas de hielo en la Tierra y Marte.

Mientras que en la Tierra tendrías drumlins, lineaciones, marcas de erosión y morrenas, en Marte tenderías a tener canales y crestas esker debajo de una capa de hielo de exactamente las mismas características”.

Para determinar si Marte experimentó actividad glacial en el pasado, Grau Galofre y sus colegas modelaron la dinámica de dos capas de hielo en la Tierra y Marte que tenían el mismo espesor, temperatura y disponibilidad de agua subglacial.

Luego adaptaron el marco físico y la dinámica del flujo de hielo que describen el drenaje del agua bajo las capas de la Tierra a las condiciones marcianas.

A partir de esto, aprendieron cómo evolucionaría el drenaje subglacial en Marte, qué efectos tendría esto en la velocidad a la que los glaciares se deslizaban por el paisaje y la erosión que esto causaría.

Estos hallazgos demuestran cómo el hielo glacial en Marte drenaría el agua de deshielo de manera mucho más eficiente que los glaciares en la Tierra. Esto evitaría en gran medida la lubricación en la base de las capas de hielo, lo que conduciría a tasas de deslizamiento más rápidas y una mayor erosión provocada por los glaciares.

En resumen, su estudio demostró que los accidentes geográficos alineados en la Tierra asociados con la actividad glacial no habrían tenido tiempo de desarrollarse en Marte.

Dijo Grau Galofre:

“Pasando de un Marte primitivo con presencia de agua líquida superficial, extensas capas de hielo y vulcanismo a la criosfera global que es Marte actualmente, la interacción entre las masas de hielo y el agua basal debe haber ocurrido en algún momento.

Es muy difícil de creer que a lo largo de 4 mil millones de años de historia planetaria, Marte nunca desarrolló las condiciones para que crecieran capas de hielo con presencia de agua subglacial, ya que es un planeta con un extenso inventario de agua, grandes variaciones topográficas, presencia tanto de líquido como de agua. agua congelada, vulcanismo, [and is] situado más lejos del Sol que la Tierra”.

Además de explicar por qué Marte carece de ciertas características glaciales, el trabajo también tiene implicaciones sobre la posibilidad de vida en Marte y si esa vida podría sobrevivir a la transición a una criosfera global que vemos hoy.

Según los autores, una capa de hielo podría proporcionar un suministro constante de agua, protección y estabilidad a cualquier cuerpo de agua subglacial donde podría haber surgido vida. También protegerían contra la radiación solar y cósmica (en ausencia de un campo magnético) y aislarían contra variaciones extremas de temperatura.

Estos hallazgos son parte de un creciente cuerpo de evidencia de que la vida existió en Marte y sobrevivió lo suficiente como para dejar evidencia de su existencia.

También indica que misiones como Curiosidad y Perserveranciaal que se sumará el de la ESA rosalinda franklin rover y otros exploradores robóticos en un futuro cercano, están buscando en los lugares correctos.

Donde el agua una vez fluyó en presencia de glaciares que se retiraban lentamente, las formas de vida microbiana que surgieron cuando Marte era cálido y húmedo (hace unos 4 mil millones de años) podrían haber persistido a medida que el planeta se enfriaba y se desecaba.

Estos hallazgos también pueden reforzar la especulación de que a medida que avanzaba esta transición y gran parte del agua superficial de Marte se retiraba bajo tierra, la vida potencial en la superficie siguió.

Como tal, las futuras misiones que investigan los extensos depósitos de minerales acuosos de Marte (recientemente mapeados por la ESA) ¡podrían ser las que finalmente encuentren evidencia de la vida actual en Marte!

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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