Los primeros continentes de la Tierra se hundieron en el planeta antes de levantarse de nuevo: ScienceAlert

Un nuevo examen de algunas de las rocas más antiguas del mundo sugiere que los primeros continentes en la Tierra eran inestables y se hundieron nuevamente en el manto antes de salir nuevamente y reformarse.

Esto podría explicar algunas de las características más desconcertantes de los cratones, partes extremadamente antiguas y estables del litosfera (la corteza y el manto superior) que han sobrevivido a los cambios continentales durante eones y registran la historia antigua de la Tierra.

TLos nuevos hallazgos podrían ayudarnos a comprender la geología cambiante de la Tierra durante su vida útil de 4.500 millones de años.

“Las rocas en el centro de los continentes, llamadas cratones, tienen más de tres mil millones de años”. explica geólogo Fabio Capitanio de la Escuela de Tierra, Atmósfera y Medio Ambiente de la Universidad de Monash en Australia.

“Se formaron en la Tierra primitiva y guardan el secreto de cómo los continentes y el planeta cambiaron con el tiempo”.

Realmente no sabemos cómo se formaron los continentes. Ningún otro planeta en el Sistema Solar tiene algo como ellospor lo que parece claro que debe haber un conjunto específico de circunstancias.

Hay varias líneas de evidencia que sugieren que los continentes pueden haberse formado desde el interior hacia afuera, alrededor núcleos cratónicos. Pero el mecanismo de formación de los propios cratones es objeto de acalorados debates.

Cratones, de los cuales alrededor Actualmente se conocen 35son flotantes y rígidos en comparación con otras partes de la litosfera, lo que les ha dado su estabilidad. Pero su composición es inusual en comparación con la litosfera más reciente, formada por una mezcla extrañamente diversa de materiales, minerales con una variedad de edades, composiciones y fuentes.

Esta heterogeneidad, o diversidad, es sugerente de reciclaje y reelaboración, investigaciones anteriores han encontrado.

Capitanio y su equipo realizaron un modelo computacional para simular la evolución de la Tierra durante los primeros mil millones de años de su existencia, para observar la evolución térmica y química del manto cratónico litosférico. Además, realizaron un conjunto de simulaciones de prueba para determinar qué tan sensible era su modelo a diferentes parámetros.

Los resultados mostraron que los primeros bloques continentales que surgieron en la Tierra eran inestables y se hundían nuevamente en el manto. Allí, se fundieron y se mezclaron con el material fundido hasta disolverse.

Sin embargo, algunas piezas pueden permanecer allí durante mucho tiempo antes de volver a flotar, acumulándose debajo de la litosfera en capas, dándole flotabilidad y rigidez.

Debido a que algunas de esas piezas de roca más antiguas pueden permanecer en el manto durante largos períodos de tiempo, esto puede explicar la heterogeneidad de la composición cratónica: rocas más antiguas de diferentes lugares mezcladas con rocas más jóvenes.

De hecho, todavía podría haber algunas de esas piezas allí abajo, esperando flotar de regreso.

El equipo ha llamado a este mecanismo ‘relaminación regional masiva’ (MRR). Debido a que encaja perfectamente con la composición observada de los cratones, el equipo dice que puede haber sido un componente clave en la formación de continentes en la Tierra primitiva.

Dado que se cree que los continentes son muy importantes para el surgimiento y la existencia continua de vida en la Tierra, descubrir cómo se formaron tiene implicaciones, no solo para nuestro propio planeta, sino también para la búsqueda de mundos habitables fuera del Sistema Solar.

“Nuestro trabajo es importante en dos sentidos”, Capitanio dice.

“Primero, los cratones son donde se almacenan o encuentran metales importantes y otros minerales. Y segundo, nos dicen cómo se formaron y cambiaron los planetas en el pasado, incluso cómo se formaron los continentes y cómo sustentaron la vida, y cómo se formó la atmósfera. y cambió como resultado de la tectónica de los planetas”.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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