Masticar consume una cantidad sorprendente de energía


Cristóbal Intagliata: Cuando los paleoantropólogos almuerzan con biomecánicos… bueno, a veces la pequeña charla puede volverse bastante técnica.

Adán Van Casteren: Algunos de nosotros tendríamos papas cocidas y otras personas tendrían ensaladas crudas… esto nos hizo pensar no solo en la cantidad temporal de tiempo que se tarda en consumir la comida, sino también en si están gastando más energía que aquellos que comen alimentos cocidos.

Intagliata: Adam van Casteren de la Universidad de Manchester dice que, afortunadamente, hay una máquina para medir eso. Es una cámara transparente que se coloca sobre la cabeza, parece el casco de un astronauta. Y mide el oxígeno que inhala, en comparación con el dióxido de carbono que exhala… un indicador de la cantidad de energía que está quemando.

Intagliata: Van Casteren y sus colegas consiguieron que 21 voluntarios se sentaran en ese aparato durante 45 minutos, solo para obtener una referencia de su metabolismo. Luego, les dieron chicle sin sabor para masticar, durante 15 minutos a la vez.

Van Casteren: Si alguna vez tienes que masticar algo durante 15 minutos, es mucho más de lo que piensas. Y a veces teníamos que recordarle a la gente… ‘¡sigue masticando!’

amanda henry: “Y el aburrimiento es el punto clave aquí, como si hubieras masticado chicle durante demasiado tiempo y perdiera su sabor y es solo esta cosa… eso es lo que los participantes estaban masticando”.

Intagliata: La coautora Amanda Henry de la Universidad de Leiden en los Países Bajos explicó que, en lugar de papas cocidas y ensaladas crudas, necesitaban algo sin sabor ni olor. Porque cualquier cosa apetitosa desencadenaría una cadena de reacciones digestivas. La saliva y los jugos digestivos comenzarían a fluir… e inundarían las mediciones metabólicas relacionadas con la masticación.

Intagliata: Y esas medidas fueron significativas: resulta que masticar chicle aumentó las tasas metabólicas de los voluntarios en un 10 por ciento por encima de la línea de base. Un chicle más rígido aceleró la tasa metabólica en un 15 por ciento.

Van Casteren: Una diferencia tan grande en un cambio tan pequeño en las propiedades mecánicas en el sustrato de masticación es lo que me abrió los ojos y me dejó boquiabierto un poco sin juego de palabras.

Intagliata: Y dice que el gasto de energía podría aumentar aún más para alimentos más duros, como zanahorias, nueces y semillas. Los resultados están en la revista. Avances de la ciencia. [Adam van Casteren et al, The cost of chewing: The energetics and evolutionary significance of mastication in humans]

Intagliata: Ahora, antes de abandonar su rutina de ejercicios, tenga en cuenta que masticar chicle activa el metabolismo de la misma manera que lo haría pararse frente a una computadora… o leer un libro.

Enrique: No es ir al gimnasio y levantar pesas, ¿verdad? No estás construyendo músculos gigantes con la masticación. Pero sigue siendo un proceso que puede consumir gran parte de sus gastos de energía durante el día.

Intagliata: Y si bien es posible que los humanos no pasen mucho tiempo masticando… especialmente teniendo en cuenta los alimentos cocinados y procesados ​​que comemos… Quiero decir, ¿cuánto tiempo se tarda realmente en masticar un nugget de pollo? No ocurre lo mismo con nuestros primos primates. ¡Los orangutanes y los gorilas pasan hasta seis horas y media al día masticando! Y es posible que nuestros ancestros humanos también lo hicieran.

Van Casteren: Eso es algo en lo que puede trabajar la selección natural, puede cambiar la morfología de los dientes o la arquitectura de los músculos para aumentar la energía que obtienes de los alimentos y eso puede darte una ventaja competitiva sobre tu vecino que mastica mal o algo así.

Intagliata: Los investigadores dicen que el trabajo podría dar a los científicos una nueva lente evolutiva a través de la cual interpretar los restos fósiles… especialmente las partes del cuerpo que más comúnmente quedan atrás… los dientes y las mandíbulas.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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