No es solo el Amazonas el que está siendo destrozado. Estos son los bosques que el mundo está perdiendo : ScienceAlert

La destrucción devastadora que está ocurriendo en el Amazonas puede ser lo primero que le viene a la mente cuando piensa en la deforestación, pero de ninguna manera es el único lugar donde la disminución de los bosques es una preocupación, como destaca un nuevo estudio.

Es el primer estudio que examina exhaustivamente la cantidad de bosque perdido por las actividades mineras industriales intensivas en los trópicos, y no es agradable. Unos 3264 kilómetros cuadrados (1260 millas cuadradas) de bosque tropical se perdieron debido a la minería entre 2000 y 2019, encontraron los investigadores, más que el área del Parque Nacional Yosemite.

Los datos satelitales mostraron que cuatro quintas partes de esta deforestación ocurrieron en solo cuatro países: Indonesia, Brasil, Ghana y Surinam. Indonesia estaba en la parte superior de la tabla, el único responsable del 58,2 por ciento de la deforestación tropical registrada causada directamente por la expansión de las minas industriales.

“Existe una amplia gama de daños ambientales causados ​​por las operaciones mineras además de la deforestación, incluida la destrucción de ecosistemas, la pérdida de biodiversidad, la interrupción de las fuentes de agua, la producción de desechos peligrosos y la contaminación”. dice Stefan Giljumprofesor asociado en el Instituto de Economía Ecológica de la Universidad de Economía y Negocios de Viena en Austria.

“Los permisos del gobierno deben tener todo esto en cuenta: una mina industrial puede perturbar fácilmente tanto los paisajes como los ecosistemas. La minería industrial sigue siendo una debilidad oculta en sus estrategias para minimizar los impactos ambientales”.

Los datos del estudio cubrieron un total de 26 países diferentes, que representan el 76,7 por ciento de la deforestación tropical total relacionada con la minería que ocurrió entre 2000 y 2019. Estas actividades mineras cubrieron la extracción de carbón, oro, mineral de hierro y bauxita.

Las consecuencias de la minería iban mucho más allá de la extracción de recursos. En dos tercios de los países tropicales, la deforestación dentro de los 50 kilómetros (alrededor de 30 millas) de las minas se debió a factores como la infraestructura de transporte, las instalaciones de almacenamiento y el crecimiento de los municipios.

Si hay alguna buena noticia, es que el nivel de deforestación debido a la minería ahora está cayendo. Indonesia, Brasil y Ghana sufrieron la pérdida de bosques debido al pico de la minería industrial entre 2010 y 2014, aunque la minería del carbón continúa creciendo específicamente en Indonesia.

“Aunque la deforestación total de Indonesia ha disminuido anualmente desde 2015, estos hallazgos enfatizan la necesidad continua de una sólida planificación del uso de la tierra para garantizar que la minería no destruya los bosques ni viole los derechos de la comunidad”. dice Hariadi Kartodihardjoprofesor de Política Forestal en la Universidad Agrícola de Bogor en Indonesia.

Los investigadores señalan que las situaciones políticas actuales en países como Brasil e Indonesia significan que es poco probable que se produzca una reducción importante de la minería y la deforestación en un futuro próximo; están pidiendo a los grupos de la industria y a las organizaciones conservacionistas que tomen la iniciativa para reducir el nivel de daño.

También señalan que en algunos países tropicales, otras actividades intensivas en tierra, como la ganadería o la producción de aceite de palma y soja, causan más deforestación que la minería.

Como investigación previa ha demostrado, una de las mejores maneras de prevenir la deforestación es reconocer y hacer cumplir los derechos de propiedad de las comunidades locales y los pueblos indígenas que han estado viviendo en los bosques mucho antes de que llegaran las empresas mineras.

En estudios futuros, los investigadores quieren observar operaciones mineras artesanales y de menor escala que a veces pasan desapercibidas cuando se trata de un análisis ambiental como este. En última instancia, el objetivo es obtener una mejor comprensión de lo que está sucediendo y luego tomar medidas.

“Ante la creciente demanda de minerales, en particular de metales para energías renovables y tecnologías de movilidad eléctrica, las políticas gubernamentales y de la industria deben tener en cuenta los impactos directos e indirectos de la extracción”. dice el geógrafo Anthony Bebbington de la Universidad de Clark en Massachusetts.

“Abordar estos impactos es una herramienta importante para conservar los bosques tropicales y proteger los medios de subsistencia de las comunidades que viven en estos bosques”.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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