Por qué los niños aprenden más rápido con los juegos de inglés

No hay nada que atraiga más a los niños que enseñar inglés a través del juego. De hecho, una clase aburrida asimilará menos de la mitad de lo que dice un maestro y no retendrá nada de eso. Mientras que una clase atenta, interesada e involucrada, que aprende a través de divertidos juegos del idioma inglés, asimilará el 100 % de la lección y retendrá hasta el 80 % de la misma. Usar juegos de lenguaje en clase tiene que ser una de las formas más emocionantes de enseñar inglés a los niños.

Está bien documentado que los juegos del idioma inglés mejoran el aprendizaje y con los niños son una de las herramientas más efectivas en el salón de clases. Nguyen Thi Thanh Huyen y Khuat Thi Thu Nga, autoras de Learning Vocabulary Through Games: The Effectiveness of Learning Through Games, informan que ‘El maestro entrevistado informó que sus alumnos parecían aprender vocabulario nuevo más rápidamente y retenerlo mejor cuando se aplicaba en un ambiente relajado y cómodo, como mientras juegas’. Las palabras, como todos sabemos, son los componentes básicos del lenguaje. Si un niño puede aprender rápidamente y retener cantidades significativas de vocabulario nuevo usando juegos, no es de extrañar que los maestros busquen usar juegos de inglés cada vez más en sus aulas de todo el mundo.

Por eso es impactante ver comentarios en foros donde los profesores sugieren que enseñar con juegos es frívolo o poco productivo. Esta es una percepción obsoleta y estos maestros se beneficiarían si se les mostraran algunos de los nuevos juegos de lenguaje que se usan en las aulas de inglés hoy en día. Estos juegos son efectivos y están garantizados para obtener mejores resultados que los métodos tradicionales de enseñanza.

Los maestros también preguntarán ‘¿Se puede enseñar todo el tiempo con juegos en inglés, o se los usa durante unos minutos al final de la lección como recompensa?’ Ahora, si piensas en esta pregunta, su absurdo puede volverse evidente para ti. ¿Por qué negaría a los niños la experiencia de aprendizaje que prefieren? Además, ¿por qué racionaría el uso de una gran herramienta de aprendizaje a unos pocos minutos al final?

¿No le gustaría, en cambio, aprovechar al máximo su tiempo utilizando el método de enseñanza más efectivo y con el que sus alumnos más disfrutan? ¿Crees que tus alumnos prefieren sentarse pasivamente mientras la pequeña Susie lee a tropezones el primer párrafo, o crees que la clase preferiría participar en un emocionante juego de lenguaje en el que todos tengan la oportunidad de usar las palabras del primer párrafo? Seguramente el método en el que toda la clase participe activamente en la audición y el uso del inglés será el ganador en cuanto a captar el interés y fomentar la retención del idioma.

Es importante destacar que los juegos del idioma inglés brindan a los estudiantes una razón para comunicarse y un contexto para la práctica del habla. La repetición es la madre de la habilidad, pero la repetición constante, sin sentido, como un loro, no va a caer bien con tus alumnos. Por lo tanto, la repetición necesaria para que el lenguaje se adhiera puede empaquetarse de manera atractiva en un juego y pasar desapercibido mientras los estudiantes se enfocan en el proceso del juego en sí, mientras usan el lenguaje en un ambiente relajado y sobre todo divertido.

Dado que la competencia puede ser parte de los juegos en inglés, pero no tiene por qué serlo, es una forma de aumentar el interés y la motivación en clase, como señala Karen deBord en el Asian EFL Journal (diciembre de 2003). DeBord, especialista en extensión para el cuidado infantil rural en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal de Blacksburg, explica cómo la competencia puede ayudar a los estudiantes a aprender más. “Mientras no se obligue a nadie a participar, la competencia puede ser positiva y fomentar el descubrimiento, el examen y el aprendizaje de los jugadores”. Crear el tipo adecuado de juegos de lenguaje puede fomentar esta sana y beneficiosa competencia en el aula.

Por último, pero no menos importante, está el vínculo que creará con sus alumnos al enseñar con juegos de ESL. Esta es sin duda la parte más gratificante de ser un maestro. Difundir conocimiento es un privilegio, pero difundir amor Y conocimiento tiene que ser aún mejor.

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