Prohibir los autos a gasolina es bueno, pero se necesitará más para salvar el planeta

Cuando un California El regulador de la contaminación votó el mes pasado para aprobar una regla que prohíbe la venta de automóviles nuevos a gasolina en el estado para 2035, sus funcionarios fueron aclamados como héroes climáticos. También por una buena razón: la medida reducirá las emisiones en casi 400 millones de toneladas métricas entre 2026 y 2040. el estado calcula, previniendo unas 1.300 muertes por enfermedades relacionadas con el corazón y los pulmones. La prohibición es la primera medida de este tipo en los EE. UU. y se encuentra entre las regulaciones climáticas más agresivas. en el mundo. Subraya la posición del Estado Dorado como un poderoso campo de pruebas para la política ambiental. Es más, una industria automotriz que ya está entusiasmada con la electrificación parece haber tomado todo con calma. Los expertos dicen que la meta también debería estar al alcance de la mano; después de todo, más del 16 por ciento de los autos nuevos vendido en California este año eran de cero emisiones.

Esa es la buena noticia. Estas son las malas noticias: California aún tiene mucho trabajo por hacer, porque la electrificación de los automóviles por sí sola no será suficiente para evitar lo peor del cambio climático. en un reporte borrador lanzada este verano, la Junta de Recursos del Aire del estado recurrió a otra política necesaria junto con la prohibición de los automóviles a gasolina: reducir la cantidad de millas que conducen los californianos cada año. “Incluso con las mejoras en la tecnología y los combustibles de vehículos limpios”, escribió la agencia, “todavía es necesario reducir la conducción para cumplir con los compromisos estatales sobre el clima y la calidad del aire”.

El estado se ha comprometido a manejar menos porque, por un lado, tomará un tiempo para todos Coches de California para convertirse en cero emisiones. A pesar de las compras nuevas y los autos viejos que se desguazan, la edad promedio de los autos en las carreteras de EE. UU. sigue aumentando; hoy, el promedio es más de 12 años. Los autos a gasolina existentes se mantendrán mucho tiempo después de que se les prohíba la entrada a los lotes de autos nuevos. Además, hay muchas emisiones asociadas con los automóviles y la conducción que no salen del tubo de escape, incluida la fabricación del vehículo en primer lugar, y las cosas sobre las que se conducen los automóviles. La construcción y el mantenimiento de un solo carril-milla de carretera genera unas 3500 toneladas de emisiones de carbono, según un análisis.

A pesar de su objetivo, California no ha logrado hasta ahora reducir significativamente la conducción. En 2019, el último año de datos sólidos, los californianos conducían y viajaban en automóviles más, según lo medido por las millas anuales recorridas por vehículo por persona, que 14 años antes. Estaban compartiendo vehículos, andando en bicicleta y caminando menos al trabajo. Y menos personas tomaban el autobús o el tren, un patrón que ha empeorado desde el comienzo de la pandemia. Para 2035, el estado tiene como objetivo reducir las millas recorridas por vehículo por el californiano promedio en un 19 por ciento, en comparación con 2005. Pero los datos preliminares sugieren que para 2019, ese número se movió en la dirección opuesta. (En comentarios públicosvarias agencias regionales han argumentado que han reducido las millas de conducción más de lo que calcula la Junta de Recursos del Aire en su informe preliminar).

El resto de los EE. UU. también necesita conducir menos. Un análisis del Rocky Mountain Institute, una organización de investigación de sostenibilidad, estima que para 2030 EE. UU. debe reducir las millas que viaja en automóvil. en un 20 por ciento limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados. Más allá de eso, es probable que la experiencia de vivir en la Tierra empeore mucho más.

Desafortunadamente, la inercia de un siglo de planificación urbana estadounidense ha hecho que sea muy difícil vivir en muchos lugares sin conducir. “Lo que estamos tratando de hacer es hacer que la gente conduzca menos, pero para mucha gente, eso no es muy posible”, dice Susan Handy, profesora de ciencia y política ambiental en UC Davis. “Lo que tenemos que hacer es reconstruir y ajustar nuestras comunidades para que sea justo posible conducir menos”, dice.

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