Regreso a la Luna: ¿Por qué estamos reiniciando la exploración lunar humana ahora?

La NASA y SpaceX se encuentran entre los actores clave que lideran una oleada de misiones a la luna, incluidas las tripuladas. Esto es lo que tiene de especial este momento y por qué está sucediendo

Espacio


13 de septiembre de 2022

Imagen predeterminada de New Scientist

NASA

“Mientras doy el último paso del hombre desde la superficie, de regreso a casa por algún tiempo, pero creemos que no mucho en el futuro, me gustaría decir lo que creo que la historia registrará: que el desafío de Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana.” Estas fueron algunas de las últimas palabras pronunciadas en la luna cuando el astronauta de la NASA Eugene (Gene) Cernan subió la escalera de regreso a su módulo lunar en 1972.

Contrariamente a las esperanzas de Cernan, desde entonces nadie ha puesto un pie en el mundo solitario y lleno de cráteres que orbita el nuestro. Pero eso está a punto de cambiar, porque EE. UU. planea enviar personas de regreso a la luna para 2025 y establecer allí una base permanente. Agregue a eso los planes de China y otras naciones, sin mencionar la avalancha de misiones robóticas, y está claro que estamos entrando en una nueva era de exploración lunar. La pregunta es, después de tantos años, ¿por qué ahora?

Este artículo es parte de un paquete especial en el que exploramos:

La decisión de poner fin al programa Apolo se tomó mucho antes de que Cernan dejara sus huellas en la Luna. “Apollo no terminó porque fuera demasiado caro o porque no fuera sostenible: los costos hundidos ya estaban hundidos”, dice María Lynne Dittmar, una figura influyente en la política espacial de la firma Axiom Space. Las aventuras terminaron porque Apolo se creó para ganar un político …

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