Vómito jurásico: vómito de hace 150 millones de años revela un depredador prehistórico

Hace unos 150 millones de años, en lo que ahora es Utah, un animal devoró una rana pequeña y una salamandra. Luego perdió su almuerzo. Un avance rápido hasta hoy, cuando un equipo de paleontólogos identificó e investigó el vómito fosilizado, desentrañando un misterio en el camino.

Los investigadores publicaron un estudio sobre el vómito en la revista Palaios a finales del mes pasado. Los científicos encontraron huesos de rana, incluidos algunos que probablemente provenían de un renacuajo, y trozos de una salamandra. “Los aspectos de este nuevo fósil, relacionados con la disposición y concentración de los huesos en el depósito, la mezcla de animales y la química de los huesos y la matriz, sugirieron que la pila de huesos fue regurgitada por un depredador”. Parques Estatales de Utah dijo en un comunicado el martes.

Esta encantadora ilustración muestra dos peces, uno en el acto de cazar y el otro vomitando a su presa.

Brian Engh

¿De quién fue el vómito? El vómito se remonta al Jurásico tardío, una época en la que todavía vagaban dinosaurios como el Brachiosaurus de tamaño gigante y el Stegosaurus acorazado. Un saludo a ReBecca Hunt-Foster, un paleontólogo del Dinosaur National Monument en Utah, por acuñar la frase “Jurassic Barf”. Sin embargo, el vómito no vino de un dinosaurio.

El sitio fósil, famoso por los restos de plantas, fue hace mucho tiempo un estanque, hogar de anfibios y peces. Los investigadores descubrieron que un pez de aleta arqueada era el que más vomitaba. Es posible que el antiguo pez vomitara para distraer a un depredador. Utah State Parks notó que los paleontólogos se refirieron en broma al hallazgo fósil como el “renacuajo vomitado por los peces”.

A pesar de haber ocurrido hace muchos millones de años, el vómito representa una escena familiar.

“Había tres animales que todavía tenemos hoy en día, interactuando de maneras que también se conocen hoy en día entre esos animales: presas comidas por depredadores y depredadores tal vez perseguidos por otros depredadores”, dijo el coautor del estudio John Foster, curador de Utah Field House. del Museo del Parque Estatal de Historia Natural. “Eso en sí mismo muestra cuán similares eran algunos ecosistemas antiguos a lugares en la Tierra hoy”.

Los investigadores esperan encontrar otros fósiles similares dentro de la Formación Morrison de Utah, una capa de la historia que también conserva muchos restos de dinosaurios. Vomitar puede no parecer el tema de paleontología más glamoroso, pero es una ventana fascinante (y un poco asquerosa) a la vida hace mucho tiempo.

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